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科贾塔国王 (1)

从前有一个国王名叫科贾塔,他长着一副大胡子,一直垂到膝盖下面。他已经结婚三年了,一直和妻子十分恩爱。但上天却没有赐给他任何子嗣,这让国王非常伤心。有一次他从都城出发,打算巡视他的国土。在此之后的一年里,他走了领地的许多地方,终于把该看的都看完了,这才踏上了回家的路。有一天天气又闷又热,国王命令他的随从在野外扎营,准备傍晚再趁凉赶路。过了一会儿,国王突然觉得渴得要命,身边却没有水了。于是他翻身上马,准备到附近找泉水解渴。没走多久他就发现了一口井,井水像水晶一样清澈,一直漫到井沿,仿佛随时都会溢出来似的。水面上还漂着一只金色的水壶。科贾塔国王立刻伸手去抓水壶,先用右手去抓,再用左手去抓。但说也奇怪,这该死的水壶总能躲开国王的手掌,让自己不被他抓到。国王先用一只手,然后用两只手……可水壶就像一条小鱼,在国王以为自己就要抓到它的时候,它却忽地从国王的指缝里跳到了别的地方,然后在水面滴溜溜地打转,仿佛在嘲笑国王的无能。

“你这该死的家伙!”国王说,“就算没有你,我也能解渴。”

说着,国王趴在井边,咕咚咕咚地喝了起来。他真是渴极了,贪婪地喝个不停,甚至把脸和胡子都浸在了像镜面一般清亮的井水里。当他终于止住了渴,打算站起身时,却无论怎么用力都抬不起头来,因为有人在水下拉住了他的胡子。

“谁在下面?放开我!”科贾塔国王叫道。但没有人回答,只有一张阴森可怕的脸,用两只像翡翠一样绿莹莹的眼睛在水底看着他。那张怪脸张开了血盆大口,嘴角从一只耳朵咧到另一只耳朵,露出两排冷森森的白牙。抓着国王的胡子的手也不是人类的手,而是两只怪物的爪子。最后,井底的怪脸用嘶哑的声音说:“不要白费力气了,科贾塔国王。你只有答应我一个条件,我才会放你离开。条件是你要送给我一件你完全不知道的东西,这件东西,等你回到家自然就会发现。”

国王并没有考虑太久。他想:“在我的宫殿里,还能有什么东西是我不知道的呢——这件事太荒唐了。”于说他马上说,“好的,我答应,你可以拥有它。”

“很好,不过如果你不履行你的承诺,它将给你带来灾祸。”说着,那双爪子放开了国王的胡子,怪脸也消失在了井底。国王总算把自己的下巴从水里拉了出来,他像狗一样摇动身体,把自己弄干,然后心事重重地骑上马,带着随从们踏上了回家的路。当他们回到首都的时候,所有人都到街上迎接他们,高兴地欢呼,欢迎国王御驾回朝。王后在王宫门口迎接了他,首相站在她的身边,手中抱着一个小摇篮,里面躺着一个漂亮得无与伦比的小婴儿。这一切让国王突然醒悟了,他痛苦地呻吟起来,自言自语道:“原来这就是我不知道的东西。”说着,眼泪扑簌簌地流下脸颊。大臣们惊讶极了,但没人敢问国王他为什么悲伤。科贾塔国王温柔地亲吻了这个婴儿,然后把他放进了摇篮,然后决心控制自己的情绪,像从前一样执政。

虽然国王忧心忡忡的样子逃不过众人的眼睛,但他的秘密还是成了秘密。由于总是担心他的儿子会被人从他身边带走,可怜的科贾塔国王总是夜以继日地守在小王子身边。好在日子一天天过去,什么都没有发生。日复一日,年复一年,小王子逐渐长成一个英俊的少年,国王也终于忘记了多年以前发生的那件怪事。

有一天王子外出打猎,在追逐一只野猪的时候,他和其他猎人们走散了。他发现自己孤身一人困在了一片阴暗的树林里。这些树长得异常茂密,以至于根本不能透过它们看见远处。他的正前方有一小块草地,上面长满了蒺藜和杂草。在这片草地中央,有一棵枝繁叶茂的菩提树。突然菩提树中传来一阵沙沙的响声,有位老得异乎寻常的老人从树洞里爬了出来。老人长着绿色的眼睛和绿色的下巴,他对王子说:

“天气真好啊!米兰王子,”他说,“你已经让我等了很多年了。是时候让你来看看我了。”

“你究竟是谁?”王子吃惊地问。

“你马上就会知道了。不过现在先按我吩咐的做。替我问候你的父亲科贾塔国王,不要忘了提醒他他欠下的债。人死债不烂,父债子来还。再见吧!我们还会再见面的。”

说着,老人消失了。王子惊愕地回到了家,把他看到和听到的告诉了父亲。

科贾塔国王面如死灰地说:“悲哉,我的儿子!终于到了我们必须分别的时候了。”然后,他心情沉重地对王子诉说了他出生时发生的事。

“不要担心,不要难过,亲爱的父亲,”米兰王子说,“事情从来不像它们看起来那样糟。我决定去替您偿债,您为我准备一匹马就行了。我敢打赌,您很快就会看见我回来的。”

国王送给他一匹配着金色马蹬的漂亮战马和一把剑。王后则把一个小十字架挂在他脖子上。在挥泪告别了父母之后,王子踏上了他的旅程。

他径直走了两天,第三天他来到了一个湖边,这片湖水像玻璃一样光滑,像水晶一样清澈,像坟墓一样寂静。没有微风吹起波浪,也没有落叶荡起涟漪。只有三十只长着漂亮的羽毛的鸭子在寂静的湖面上游来游去。米兰王子在离湖边不远的草地上发现了三十件白色的小衣服。他下了马,悄悄地偷走了其中的一件,然后把自己隐藏在湖边的芦苇丛里。鸭子们并没有察觉到他的举动。它们时而潜入水中、钻出水面,时而在波浪间滑行。最后它们玩累了,纷纷游回了岸边。其中的二十九只鸭子穿上那些白色的小衣服,刹那间都变成了一个个美丽的少女。她们穿好衣服后就消失了,只有第三十只小鸭子迟迟没有上岸。它游到岸边,发出了尖锐的叫声,羞怯地伸长脖子四处张望着,最后又钻进了水里。米兰王子非常同情这只可怜的小鸭子,于是他从芦苇丛后走了出来,看看他是否能帮得上忙。小鸭子一看见他,就用人类的声音叫道:“噢,亲爱的米兰王子,看在上天的分上,请把我的衣服还给我,我一定会十分感激的。”于是王子把那件小衣服放在岸边,转身走回芦苇丛中。几秒钟后,一位穿着白色长袍的美丽少女出现在了王子的面前。她是如此的漂亮、年轻和甜美,任何语言都不足形容她的美丽。她向王子伸出手说:

“非常感谢你的恩惠,米兰王子。我是一个邪恶的魔法师的女儿,名字叫风信子。我的父亲有三十个女儿,他是阴间一位强大的君主,拥有很多城堡和财产。他在很多年以前就想得到你了。不过,如果你只按照我说的话做,就无须害怕。你一见到我的父亲,就要立刻跪在他面前,用膝盖向他爬去,就算他愤怒地跺脚、诅咒你、唾骂你,你也不要在意,剩下的就交给我吧。现在我们最好先离开。”

说着,美丽的风信子轻轻一跺脚,地面立刻裂开了一个口子,他们俩同时跌落到地下的世界里。

魔法师的宫殿是用一整块被掏空的红宝石建成的。它的光芒将方圆百里照得通红。米兰王子愉快地走进了宫殿。

魔法师坐在宝座上,头上戴着一顶闪闪发光的王冠。他长着一双怪物的爪子,眼睛像鬼火一样发着绿幽幽的光。王子一进入大厅就立即跪在地上。尽管魔法师大声地跺着脚,用他绿色的眼睛对王子怒目而视,大声地诅咒王子,以至于整个阴间都在颤抖,但王子牢牢地记着风信子的忠告,丝毫不觉得害怕,就这样用膝盖爬到了魔法师的宝座前面。魔法师大笑起来,说道:“你这家伙,一定有人告诉你该如何使我发笑。既然这样,我不会再做你的敌人了。欢迎来到阴间!尽管如此,由于你来得太晚了,我们必须要求你做三件事。今天你可以走了,不过明天我还有事吩咐你。”

两个仆人把米兰王子带到了一间漂亮的屋子里,他大胆地躺在柔软的床上,很快进入了梦乡。

第二天一早,魔法师派人把王子叫到他面前说:“让我们看看你都会些什么。首先,你今晚必须为我造一座宫殿,它要有纯金的屋顶、大理石的墙和水晶做的窗子。另外,你必须在宫殿四周建一座漂亮的花园,里面要有鱼塘和有艺术感的瀑布。如果你全都完成了,我会给你丰富的奖励;如果完不成的话,你就要掉脑袋!”

“噢,你这个邪恶的怪物!”米兰王子心想,“你还不如马上杀了我。”他伤心地回到了房间,垂头丧气地抱怨他的悲惨命运,直到傍晚,他仍然一筹莫展。这时天已经黑了,有一只小蜜蜂突然飞到了他的窗口,它敲着窗子说:“把窗子打开,让我进来。”

米兰王子马上打开窗户,蜜蜂一进入他的房间,就立刻变成了美丽的风信子。

“晚上好,米兰王子,你为什么这么伤心呢?”

“我怎么能不伤心呢?你父亲威胁要处死我,在我看来,我已经是掉了脑袋的人了。”

“那你打算怎么做?”

“没什么可做的。毕竟我想一个人只能死一次。”

“别傻了,我亲爱的王子。你要有信心,因为你根本不必失望。上床睡觉吧!等你明天早上醒来的时候,宫殿就会建好的。到时候你必须围着它,这里拍拍、那里敲敲,就好像你刚刚建好它似的。”

一切正如她所说的一样。天刚亮,米兰王子就走出了他的房间。他发现一座崭新的宫殿已经矗立在那里了。无论从任何细节上看,这座宫殿都堪称是件完美的艺术品。就连魔法师也惊叹于它的美。他简直不敢相信自己的眼睛。

“很好,你真是个出色的工人,”他对王子说,“我看得出来,你有双非常灵巧的手。不过现在我必须看看你的头脑是不是也一样聪明。我有三十个女儿,她们都是非常漂亮的公主。明天我会叫她们排成一排,你只能经过这列队伍三次,到第三次的时候,你必须告诉我,哪一个是我最小的女儿风信子。如果你没猜对,你就要掉脑袋。”

“这次你可犯了个错误。”米兰王子想。他回到房间里,坐在窗边自言自语:“你以为我认不出美丽的风信子吧!怎么可能呢,那是世界上最容易的事了!”

“这件事并不像你想象的那样简单,”小蜜蜂飞了进来,“如果我不帮你的话,你永远猜不出来。我们三十个姐妹长得一模一样,几乎连我们的父亲都不能把我们区分开。”

“那我该怎么办?”米兰王子问。

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