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鹳鸟哈里发的故事 (2)

于是他们从宫殿的屋顶起飞,展翅飞向圣地。不过飞行并不是件容易的事,尤其这两只见习鹳鸟几乎没怎么练习过。

“噢,主上!”

过了几个小时,大宰相气喘吁吁地说:“我跟不上你了,对我来说,你飞得太快了。而且,现在天已经快黑了,我们应该找个过夜的地方。”

哈里发听从了这个建议。他们下方的山谷里有个废墟,看起来是不错的藏身地。于是他们降落下来,打算就在废墟里过夜。这里以前显然是座城堡。许多富丽堂皇的柱子耸立在废墟之间,有些房间依然保存良好,断砖残垣之间,依稀可见当年繁华的影子。哈里发和曼苏尔宰相沿着走廊寻找干燥一点的地方落脚,突然曼苏尔站住了。

“主上,”他小声说,“如果连一个堂堂的大宰相都怕鬼的话,更别提一只手无缚鸡之力的鹳鸟了。实话跟您说,我怕得要命,因为我觉得有什么人或什么东西正靠近我,我还真切地听见了叹息声和呻吟声。”

哈里发也站住了,他也听见了低低的哭泣声,这声音像是人发出来的,而不是什么动物。他好奇地想冲到哭泣声传出的地方看个究竟,但大宰相用喙拉住了他的翅膀,恳求他不要把自己暴露给一个未知的危险人物。但是,在哈里发的鹳鸟外表下,仍有一颗勇敢的心。他把他的翅膀从大宰相的喙里扯了出来,这让哈里发掉了几根羽毛。他冲过一条黑暗的走廊,在走廊尽头有一扇半开的门,那叹息声和哭泣声就是从门后传来的。哈里发用喙推开了门,立即被眼前的景象惊吓得动弹不得——透过从半掩的小窗里射进的月光,他看见这间破败的小屋的地板上,坐着一只巨大的夜枭,大滴的眼泪正从它的圆眼中滚落,同时从它弯曲的喙里发出了刺耳的哀号声。但当它看见哈里发和蹑手蹑脚地跟过来的大宰相时,它发出了一声兴奋的尖叫。它用脏兮兮的褐色翅膀轻轻擦去泪水。出乎两只鹳鸟意外的是,夜枭用流利的人类的阿拉伯语说:

“观迎你们,鹳鸟们!你们的出现,意味着我将脱离苦海了,因为有预言说,好运将通过一只鹳鸟降临在我身上。”

哈里发恢复了镇定。他抬起一条腿做了个优雅的姿势,然后低下他长长的脖子说:“哦,夜枭!从你的话中,我相信你和我们有相似的遭遇。但是,唉!你希望能通过我们得到解脱,只怕是空欢喜一场。听过我们的故事后,你就会知道,我们是泥菩萨过河——自身难保啊!”

夜枭请他讲述自己的故事,于是哈里发把他和大宰相的遭遇告诉了它。

4

哈里发讲完后,夜枭说道:“当您听完我的故事,您得承认,我一点也不比您更幸运。我的父亲是印度群岛的国王。我是他唯一的女儿,名字叫卢萨。那个给你施了魔法的卡茨那,也是给我带来灾祸的人。有一天他来拜访我父亲,要求将我嫁给他的儿子米尔扎。我父亲轻率地命人将他从楼上扔了下去。不久,那人就以另一种外形接近了我。有一天在花园里,我命仆人拿些点心给我,他假扮奴隶送来点心,用一片烟雾,将我变成现在这副可怕的模样。我害怕得晕了过去,然后他把我运到了这里。等我醒来后,他用可怕的声音对我叫道:‘这就是你应该待的地方,哈哈,你这副模样,母猪见到你都有自尊感。你就这样又丑陋、又无依无靠地过一辈子吧!除非有人自愿娶你为妻。这就是我对你和你父亲的报复!

“从那之后,几个月过去了,我一直悲伤地、孤零零地隐居在这片废墟里,过着与世隔绝的生活,所有人都躲着我,连动物见了我都害怕。我看不见自然之美,因为我在白天什么也看不见;直到晚上,当苍白的月光照进这里,我眼睛里的翳影渐渐消失,才能看见东西。”夜枭说到这里,又一次用她的翅膀擦拭眼睛——在她叙述自己的遭遇时,又有许多泪水流了下来。

听了夜枭公主的故事后,哈里发陷入了沉思。“如果没弄错的话,”他说,“咱们的遭遇之间一定有某种神秘的联系,但怎么才找到解开谜底的钥匙呢?”

夜枭回答说:“噢,主上!在我小时候,曾有个女巫预言道,有一只鹳鸟会给我带来幸福,我想我可以告诉你,咱们才能得救。”哈里发十分惊讶,忙问她是什么意思。

她说:“把我们弄成这副惨状的魔法师,每个月都会来这片废墟一次。我经常看见他在离这间屋子不远的大厅里宴请同伴,他们互相讲述自己做下的恶行,说不定会谈起那句你们已经忘了的咒语呢。”

“噢!我最亲爱的公主,”哈里发叫道,“他什么时候来,那个大厅在哪儿?”

夜枭沉吟了一会儿,说:“您千万别觉得我无情,但咱们得先小人后君子,只有你答应了我的条件,我才能告诉你。”

“说,说!”哈里发叫道,“有什么尽管提吧,不管你要什么,我都会高高兴兴地给你的!”

“好吧,”夜枭回答说,“您知道我也想重获自由;只有你们二位中的一位愿意与我结婚,我才能恢复自由。”

听了这个条件,两只鹳鸟吃了一惊。哈里发对大宰相招招手,两个人退出了房间商议这件事。

哈里发说:“大宰相,这真是个让人头疼的问题啊。不如你娶了她吧。”

“的确!”大宰相说,“那么等我回了家,我老婆肯定会把我的眼珠子抠出来!何况我已经是个老头儿了。陛下,您还年轻、还没结婚呢,你更适合和这么一位年轻可爱的公主结婚。”

“这就是问题所在,”哈里发沮丧地耷拉着翅膀说,“你怎么知道她又年轻又可爱呢?这哪是娶老婆,这不成赌博了吗?”

他们唧唧喳喳地吵了一阵,但大宰相的态度很坚定,他宁可下半辈子就做一只鹳鸟,也不愿娶一只夜枭,于是哈里发决定自己去满足夜枭的条件。夜枭高兴极了。她说哈里发他们来得正是时候,因为魔法师们极有可能今晚就到。

夜枭带着他们穿过了房间,通过一条又长又黑的走廊,最后来到一堵断墙前面,墙的裂缝里有光线泻了出来。夜枭警告他们一定要保持安静。透过这道裂缝,他们能看见整个大厅里的情况。大厅里有许多雕刻得富丽堂皇的柱子,许多熠熠放光的彩灯将大厅照得如同白昼。大厅中央有一张圆桌,上面摆着许多菜肴,桌旁有一张长沙发,上面坐着八个人。哈里发和大宰相认出了那八个坏人里的一个,正是将神奇的粉末卖给他们的小贩。坐在他旁边的那个人请小贩讲述他最近的所作所为,于是小贩告诉了他们哈里发和大宰相的故事。

“你告诉他们的咒语是什么?”一个老巫师问。

“一个很难的拉丁文单词,‘穆塔博’。”

5

两只鹳鸟欣喜若狂。他们拔腿奔向这座破败城堡的大门,夜枭几乎都追不上他们了。等他们到达大门口的时候,哈里发转身对夜枭感激地说:“你是我和我朋友的恩人,为证明我的感恩之心,请你接受我的求婚。”然后他转身向东。他们向着从东方山峦中冉冉升起的太阳叩首三次,同时大喊:“穆塔博!”很快他们变回了人形。重获新生的主仆俩互相拥抱着,喜极而泣。当他们转过身时,万分惊奇地看见面前站着一位衣着华贵的美丽姑娘!

她微笑着向哈里发伸出手,问道:“你不认识你的夜枭公主了吗?”

是她啊!哈里发立刻被她的优雅和美丽迷住了,他甚至觉得,变成鹳鸟是他一生中最幸运的经历。他们立刻出发前往家乡。幸运的是,哈里发发现他腰间的粉末盒子和钱包还在,于是,他在最近的村子里购买了旅行的用品,然后翻山越岭,晓行夜宿,几天后,他们进入了家乡的城门。

哈里发的归来引起了强烈的轰动。人们都以为他已经死了,现在他们都高兴地欢迎他们爱戴的领袖归来。

人们在得知米尔扎是如何阴谋篡位、谋害哈里发和大宰相后,个个义愤填膺。他们浩浩荡荡地拥进宫殿,将老魔法师和他的儿子投进了监狱。哈里发把魔法师带到了公主作为夜枭时住过的房间,在那里把他绞死了。至于魔法师的儿子,鉴于他对他父亲的恶行并不知情,哈里发让他在死刑和魔法粉末中选择一个,米尔扎选择了后者。大宰相把粉末盒子递给了他。在吸了一大口粉末之后,那神奇的咒语把他变成了一只鹳鸟。哈里发命令把他关在一只铁笼子里,放在王宫的花园里。

哈里发和他的妻子,也就是夜枭公主,从此幸福长久地生活在了一起。他每天最高兴的时候,就是大宰相在下午拜访他的时候。有时哈里发心情很好,他就模仿大宰相作为鹳鸟时的样子,学他趾高气扬地走路的姿势,上上下下地抬腿在屋里走来走去,唧唧喳喳地叫着;表演他是如何徒劳地向东方叩首,叫着“穆……穆……”哈里发的妻子和孩子们经常被他的表演逗得哈哈大笑。但是如果哈里发叩首或叫“穆……穆……”的时间太长了,大宰相就会笑着威胁哈里发说,他要告诉王后那天晚上他们在夜枭公主门外都说了什么。

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