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肮脏的牧羊女

从前有一位国王,他有两个女儿,他全心全意地爱着她们。等她们渐渐长大了,国王突然很想知道,在她们心里,是否也一样真挚地爱着自己。他决定哪个女儿能最好地证明对他的爱,他就把王国的继承权赐给谁。

于是他叫来大女儿,对她说:“你有多爱我呢?”

“就像我掌中的明珠一样!”她回答说。

“啊!”国王欣慰地叫道,“你真是个好女儿。”说着,他温柔地亲吻了她。

然后他叫来了小女儿,同样,他问她有多爱自己。

“我的父亲,我把你看做,”她回答说,“看做我食物中的盐一样。”

但国王并不喜欢她的话,他命令小女儿离开他的国家,永远不许在他面前出现。可怜的小公主回到自己的房间伤心地哭了起来。不过当她想起父亲的命令时,她擦干眼泪,收拾了一包珠宝和她最好的衣服,然后匆匆忙忙地离开了她出生的城堡。

小公主沿着面前的道路走啊,走啊……不知道自己要去哪里,也不知道将有什么事发生在她身上。从来没有人教过她如何工作,她只会一些简单的家务,比如怎样回收盘子,这还是她妈妈在很久以前教给她的。她担心没有哪个家庭主妇愿意雇用一位这么美丽的少女,于是她决定把自己打扮得越丑越好。

她脱掉了华丽的衣裙,穿上一些破破烂烂的衣服。这些破衣烂衫原本属于一个乞丐,许多地方都磨破了,还沾满了泥土。然后她在脸上和手上涂满了泥,把头发也弄得乱蓬蓬的。改头换面之后,她四处寻找一份牧鹅或放羊的工作。但农妇们却对这样肮脏的一位少女无话可说,只是出于怜悯,给她一小片面包,就把她打发走了。

她走了很多很多天,一直没能找到任何工作。最后她来到一座大农场里,那里正好需要一位牧羊女,他们高兴地雇用了她。

有一天,她在一大片空旷的草地上牧羊,突然很想穿上自己的漂亮衣服。她在一条小河里把自己洗得干干净净的。由于她总是随身带着那包首饰和衣服,于是她脱掉身上破破烂烂的衣服,不一会儿就变成了一位雍容华贵的少女。

农场所在的这个国家有一位年轻的王子,他在这一带打猎的时候迷了路,恰好远远地看见了这位美丽的少女。他被小公主优雅的仪态深深地迷住了,想走近看个清楚。但公主一发现他的意图,立刻像小鸟一样飞快地跑进了树林。王子也追了上去。眼看越追越近,他却被一截裸露在地面上的树根绊倒了。当他再次站起身时,四面八方都是郁郁葱葱的树木,哪里还有少女的影子?

当公主觉得安全了的时候,她又换上了那套破破烂烂的衣服,然后在脸上和手上涂满了泥。而年轻的王子呢?他又热又渴地来到了农场,向那里的人们要了一碗苹果汁喝。然后他问起那位牧羊的美丽少女的名字。听了他的问题,所有人都哈哈大笑起来。他们对王子说,那个牧羊女堪称是太阳底下最脏最丑的生物之一。王子觉得这件事实在蹊跷,说不定有巫术从中作祟,于是不等牧羊女回来,他就急急忙忙地离开了。而这天晚上,我们可怜的牧羊女成了农场里所有人的笑柄。

自从王子从农场回来之后,他就开始对那位美丽的少女念念不忘。虽然他们只有一面之缘,可是王子却觉得她比国中所有的女士更迷人。他茶不思饭不想,一天比一天瘦。他的父母焦急地问他发生了什么事,并许诺只要能让他像从前一样快乐,他们愿意做任何事。王子不敢告诉他们事实,唯恐他们会嘲笑自己。于是他只是说,他想让一个遥远的农场里的厨娘为他烤一些面包。

虽然这个愿望听起来很奇怪,不过他们还是马上决定满足王子的心愿,于是派人把王子的要求告诉了农场主。公主在接到这个命令时并不吃惊,她只是要求给她一些面粉、盐和水,并让她一个人待在和烤箱相邻的那间有面盆的房间里。在开始工作之前,她把自己洗得干干净净的,甚至戴上了她的戒指。不过当她开始做面包的时候,她的一枚戒指滑落到生面团里,而她并没有发现。等她烤完面包后,她又把自己弄得脏兮兮的,手上还沾满了生面,这样,她又像之前一样又脏又丑了。

这块小小的面包很快被带到了王子那里,他高兴地吃掉了面包。但就在切面包时,他发现了公主的戒指。然后他对他的父母宣布说,这枚戒指戴在哪个姑娘手上最合适,他就娶哪个姑娘为妻。

国王把王子的决定诏告全国。听说了这个消息后,就连许多偏远地区的姑娘们都风尘仆仆地赶往首都,生怕错过成为未来王后的机会。但这枚戒指实在太小了,就连那些长着最纤细的手的姑娘们,也只能勉强把它戴在小指上。不久之后,全国所有的姑娘、甚至连农家女们都试过了戒指。就在国王打算宣布他们的努力徒劳无果时,王子却注意到,他还没有在这些姑娘中见到农场的牧羊女。

于是他们派人把她带到了王宫。她仍然穿着那身破破烂烂的衣服,但她的手指却比往常更干净,她很容易地戴上了戒指。王子宣布他将履行他的承诺。他的父母善意地提醒他说,这个姑娘仅仅是个牧羊女,而且长得又丑陋无比。这时,牧羊女大胆地说,她本来是个公主,如果他们可以给她一些水,然后让她单独在一个房间里待上几分钟,她将向他们证明:她穿上漂亮的衣服后,也像别人一样好看。

他们按照她说的做了。当她穿着一件华丽的衣裳出现在他们面前时,所有人都被她的美丽震惊了,这下人们全都相信她是位乔装改扮的公主了。王子也认出了这位让他一见钟情的少女。他跪在公主面前,问她是否愿意嫁给自己。

公主讲述了她的遭遇,然后说,必须派一位使者到她父亲的国家,征求他的意见,并邀请他参加婚礼。

自从粗暴地赶走了小公主后,公主的父亲一直生活在懊悔之中。虽然后来他到处寻找她,但却没有人能告诉他关于小公主的任何消息,他伤心地以为公主已经死了。所以当他听说她还活着,而且有一个国王的儿子正向她求婚时,他欣喜若狂,马上带着大女儿离开了她的国家,去参加公主的婚礼。

根据新娘的命令,在婚宴的早餐上,他们只为公主的父亲准备了没有放盐的面包和没有放调料的肉。国王皱着眉头,只吃了一丁点就放下了刀叉。公主坐在他身边问道,是不是饭菜不合他的口味。

“不,”他回答说,“这些菜肴都烹饪得很仔细,也是被侍女很小心地端上来的——不过味同嚼蜡,完全没有一点味道。”

“我的父亲,难道我没有告诉过你,盐是生活中最好的东西吗?我把你比做盐,是为了证明我有多爱你、多离不开你,你却因此而蔑视我,将我从你身边赶走了。”

国王拥抱了他的小女儿,承认他的确误解了她的话。然后,在接下来的婚礼喜宴上,他们为他端来放了盐的面包和放了调料的肉。他说它们绝对是自己吃过的最美味的东西了。

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