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蟾蜍

从前有一个穷女人,她有一个小女儿名叫香芹。她之所以叫这个名字,是因为香芹是她最喜欢吃的食物。事实上,除了香芹之外,她几乎什么都不吃。穷女人并没有足够的钱天天买香芹给女儿吃,但她的女儿实在太漂亮、太可爱了,以至于她不忍心拒绝女儿的任何要求。于是她每天晚上都跑到附近一个老女巫的花园里,偷偷地摘走这种令人垂涎欲滴的蔬菜,以满足她的女儿。

人们很快就知道了香芹这个与众不同的嗜好,老女巫也发现了穷女人的偷窃行为,于是她把穷女人叫来,提议让她的女儿和自己住在一起,这样她就可以随心所欲地吃香芹了。穷女人喜出望外,于是美丽的香芹姑娘就搬进了老女巫的家。

有一天,三个被父亲派出游历的王子路过了这个小镇,他们偶然看见这个美丽的少女正在窗边梳理她黑色的长发。刹那间,他们同时无可救药地爱上了她,都迫切地想娶这个少女为妻。三位王子异口同声地说出这个想法,然后同时恼羞成怒地相互忌恨起来。于是他们同时拔出宝剑向对方扑去,决心拼个你死我活。他们打得十分激烈,连老女巫都听到了他们的咒骂声和刀剑磕碰的声音。她说:“这肯定是因为香芹的缘故。”

确信了这一点后,老女巫走了出来。这场由香芹的美貌引起的争斗让她愤怒极了。她对香芹诅咒说:“我希望你变成一只丑陋的蟾蜍,坐在世界另一端的一座桥下。”

话音刚落,香芹就变成了一只蟾蜍,转眼消失在他们的视线中。

由于香芹消失了,王子们也平息了怒火,他们收起了剑,亲切地拥抱着对方,然后一起回到了他们的父亲那里。

他们的父亲已经年迈力衰了,很想把他的王冠和权杖传给三个儿子中的一个,但又不知道该将哪个儿子任命为自己的继任者。于是他决定让命运替他作出选择。他把三个儿子叫到身边,对他们说:“亲爱的孩子们,我已经老了,也厌倦了政务,但现在我无法决定你们中的哪一个将继承我的王冠,因为我对你们每个孩子都爱得一样深。但同时,我也希望能让你们之中最出色、最聪明的一个统治我的人民。所以我决定交给你们三个任务,谁完成得最好,谁就将成为我的继承人。我要你们做的第一件事,是为我找来一束一百码长的亚麻,它要细得可以穿过一个金戒指。”

三个儿子向国王躬身行礼,保证自己一定尽力而为,然后他们不敢耽搁,立即出发了。

大王子和二王子带了许多随从和车马,但小王子却是孤身一人上路的。没过多久,他们到了一个三岔路口。其中的两条道路灯火通明、人声鼎沸;而另一条道路却又黑又暗,也没什么人烟。大王子和二王子选择了那两条热闹的路。小王子和他们告了别,独自踏上了那条冷冷清清的路。

大王子和二王子扫荡了沿途所有卖亚麻的地方,他们在马车里塞满了能找到的最好的亚麻,然后径直回家了。而小王子呢?他沿着那条冷清的道路走了很多天,但路上根本没有可能找得到亚麻的地方,于是他只好继续向前赶路,每走一步,心情就沉重一分。最后他来到了一座桥边。这座桥架在一条很深的河流上方,河的两岸都是平坦的沼泽地。在过桥前,他坐在岸边悲叹着自己的命运。突然有一只丑陋的蟾蜍从沼泽里爬了出来。蟾蜍坐在小王子对面,问他:“你怎么了,我亲爱的王子?”

王子不耐烦地回答道:“就算告诉你也没用,蟾蜍,因为你帮不了我。”

“别那么肯定,”蟾蜍说,“先告诉我你的烦恼再说。”

王子觉得把这件事告诉蟾蜍也没什么不可,于是他把整件事原原本本地说了出来。

“王子,我一定会帮助你的。”说着,蟾蜍爬回了她的沼泽,过了一会儿,她拖着一截只有手指长的亚麻回来了。她把亚麻放在王子面前说:“把它带回家吧,它会帮助你的。”

王子根本不想带走这束毫不起眼的亚麻,但他又不想伤了这只蟾蜍的心,于是他接过亚麻,放进自己的口袋里,然后跟小蟾蜍告了别。蟾蜍一直望着王子的背影,直到他走出了自己的视线,这才慢慢地爬回沼泽里。

王子越走越觉得口袋里的亚麻变重了,他的心情也愈加兴奋起来。于是他回到了父亲的国家,正好和他哥哥们的车队同时到达了宫殿。国王见到他们非常高兴,他立即摘下了戒指,开始品评他们的成果。大王子和二王子带回了几十车的亚麻,但没有一束可以把十分之一以上的部分穿过国王的戒指。大王子和二王子本来还在嘲笑他们的弟弟竟然两手空空地回来,这时却不禁觉得无地自容。就在这时,小王子从口袋里掏出了一捆又精细又柔软,颜色纯正得无懈可击的亚麻——想象一下大王子和二王子的心情吧!

这束亚麻的线细得用肉眼几乎难以看清,它轻松地穿过了戒指,而且长度不多不少,刚好是一百码!

老国王拥抱了他的幸运的小儿子,然后命人把其余的亚麻全部扔进河里。接着,他转身对他的孩子们说:“现在,亲爱的王子们,准备接受第二项任务吧。你们必须为我找来一只小狗,小得可以放进一个胡桃壳里。”

三个王子听到这个离奇的要求后十分失望,但由于他们都想成为王位的继承人,因而他们都决心尽力而为。于是没过几天,三位王子又踏上了旅程。

在三岔路口上,他们又一次分道扬镳了。小王子仍然独自走上了那条冷清的路。但这次他的心情愉快多了。几天后他又来到了那条河边。他刚坐在桥下叹了口气,小蟾蜍就爬出了沼泽,坐在他对面问:“你又怎么了,亲爱的王子?”

这次小王子丝毫不敢小瞧小蟾蜍,他马上把自己遇到的难题告诉了她。

“王子,我会帮助你的。”说着,小蟾蜍用最快的速度爬回了沼泽。不一会儿,她拖着一颗榛子回来了。她把榛子放在王子面前说:“把这颗榛子带回家吧!让你的父亲小心地敲开它的壳,看看会发生什么。”

小王子衷心地感谢了她,然后精神抖擞地踏上了回家的路,而小蟾蜍则慢慢爬回了沼泽中。

当小王子回到家时,他的两个哥哥也刚刚回来。国王准备好了胡桃壳,于是评审开始了。虽然大王子和二王子各自带回了几十车各种各样的小狗,但没有一只能放进国王的胡桃壳里。等他们试过了所有的小狗之后,小王子把他的榛子递给了老国王,然后深深行了一礼,请求老国王尽量小心地敲开榛子的外壳。

老国王刚把榛子的壳敲破,榛子里就跳出了一只极小的可爱小狗。它在国王的手上跑来跑去,不停地摇着尾巴,冲其他小狗拼命地汪汪叫。满朝官员都被逗得前俯后仰。老国王又一次拥抱了幸运的小儿子。接着他又对他的儿子们说:“你们已经履行了两个最艰难的任务。现在仔细听第三个,也是最后一个任务:不管你们中的哪一个带着最美丽的妻子回家,他就将成为我的继承人。”

小王子沮丧极了。他对自己说:“其他任何事,小蟾蜍都可以帮我,但这件事却在她的能力之外。她怎么可能为我找到一位美丽的妻子呢?她的沼泽地又大又空旷,根本没有人类居住在那里,只有青蛙、蟾蜍和类似的动物。”尽管如此,他还是像前两次一样坐在了桥下,这次,他从内心深处地发出了一声叹息。

过了几分钟,蟾蜍又在他面前问:“你又怎么了,亲爱的王子?”

“哦,蟾蜍,这次你帮不了我了,因为这个任务甚至在你的能力之外。”小王子说。

“不过,”蟾蜍说,“你还是可以把你的难题告诉我,谁知道我这次是不是也能帮上你的忙呢?”

于是小王子把新任务告诉了她。

“我一定帮你,让你满意,我亲爱的王子。”小蟾蜍说,“你这就回家吧,我马上就会跟上你。”说着,和以往慢悠悠的样子不同,小蟾蜍很快跳进沼泽中不见了。

王子站起身,伤心地踏上了回家的路,因为他并不相信小蟾蜍真的可以帮他渡过眼前的难关。没走几步,他就听见身后传来一阵声音,他向四周看了看,发现身后来了一辆小小的马车。这辆马车是用硬纸板做成的,由六只大老鼠拉着。两只小刺猬骑着老鼠走在前头,仿佛是开道的骑兵;车厢上坐着一只肥大的老鼠,应该就是赶车人了;在车厢后方站着两只小青蛙,看起来像两个随从。小蟾蜍自己就坐在马车里,当马车从王子身边路过的时候,小蟾蜍从车窗里向他抛了个飞吻。不过王子正沉浸在深思之中,根本没有留意这辆荒唐的小马车,虽然小马车的样子十分滑稽,但小王子的心情太差了,实在笑不出来。他叹息着命运的无常:既然老天爷已经满足了他的两个愿望,为什么要让他在最后一个,也是最重要的任务上失败呢?

小马车超过了王子,继续向前奔去,然后转过了一个拐角。眨眼间,小王子就惊奇发现,从同一拐角里,有一辆富丽堂皇的马车向他开了过来。它由六匹高头大马拉着,车前有穿着漂亮制服的开道骑兵、车上赶车人、侍从和几个仆人。马车里坐着一位王子生平见过的最美丽的女子,小王子马上就认出她是美丽的香芹姑娘,因为他的心曾经为她燃烧起爱的火苗。马车在他身边停了下来,两个侍从跳下车,为他打开了车门。王子在美丽的香芹身边坐下,衷心地感谢了她的帮助,然后告诉她自己有多么爱她。

就这样,他回到了王国的首都,与此同时,他的哥哥们也各自带着几十车的美女回到了这里。但当她们都被带到国王面前时,满朝官员异口同声地认定小王子的未婚妻冠压群芳。

老国王高兴极了,他再次拥抱了幸运的小儿子,也温柔地拥抱了他的儿媳妇,然后任命他们做自己的继承人。不久后,小王子和香芹姑娘结了婚,从此幸福长久地统治着他们的国家。我想如果他们还没有死的话,现在应该仍然幸福地生活在一起吧。

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