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贝拉芙洛公主(1)

从前有一个人,他有两个儿子。他们长大后,大儿子约瑟就去了一个很远很远的国家谋生,想碰碰运气,而小儿子呢,就留在家里陪伴父亲。可是约瑟这么一去,好多年都没有音信。后来,父亲去世了,留下了一大笔财产。小儿子心想,现在只剩下他一个人了,可以霸占父亲的全部遗产了,于是,他随心所欲地挥霍着他父亲的财产。

没想到有一天,小儿子下楼时,看见一个陌生人走进他家大厅,东摸摸西看看,好像他是这房子的主人一样,小儿子非常吃惊。

那陌生人看见小儿子满脸吃惊的表情,说:“你不记得我了吗?”

“我从来没见过你,怎么可能记得你啊?”小儿子无礼地回答道。

“我是你的哥哥啊,”那个陌生人回答说,“我回家来了!我在外面没有挣到钱,回来的路上,我听村里的人说,父亲已经死了,我真是不孝,没能见他最后一面,和珍贵的亲情比起来,有没有赚到钱有什么关系啊!”

“他半年前死的,”弟弟说,“阁楼里有个老木箱子,是他留给你的。你自己去找吧,我没空招呼你。”说着,他就走了。

于是,他哥哥就去储藏室上面的阁楼,在那里找到了那只木箱子。箱子真的很破旧,似乎随时都可能会散架。

“我要这么个旧东西有什么用?”他想道,“算了,至少还能拿来烧烧火取取暖,没有它的话,日子可能过得更糟糕。”

约瑟背上箱子,前往他住的小客店,借了一把短柄的小斧头,想把箱子劈开。刚要劈下去,他突然发现箱子里面有一个很隐秘的抽屉,抽屉里有一张纸条,他很好奇,便打开纸条,想看看上面写了什么。结果令他大吃一惊。那是一张欠单,上面写明一个叫比尔的人欠了他父亲一大笔钱。他高兴极了,就像天上掉下了个馅饼一样,连忙把这张纸放进口袋里,跑去问店主在哪里可以找到纸上写的那个比尔,店主告诉了他,他就立刻跑出去找那人。

那个欠债人比尔是一个吝啬鬼,住在村子的另一头。约瑟父亲死后的这几个月,他心里一直在祈祷,希望那张欠条被弄丢了或者已经被毁了,这样就没人知道他欠债这回事,也就不用还钱了。可是,约瑟拿着欠单找到了他。比尔非常沮丧,不愿意还债,可是,约瑟威胁他说,如果他不还债的话,就要把他告到国王那儿去。这个吝啬鬼见没有办法,就只好答应还钱,一个硬币一个硬币地数给约瑟,约瑟拿起这些硬币放进袋子里,回到客店后感觉自己现在是个有钱人了。

过了几个星期,有一天,约瑟路过邻镇的一条街道,碰见一个哭得很心酸的穷妇人,他停了下来,问她发生了什么事。她一边抽泣,一边告诉约瑟,她丈夫快要死了,而更糟的是,她丈夫还欠别人一笔债,可又还不起,那个债主要把他送去坐牢。

“不要难过,”他温和地对妇人说,“放心,我会帮你丈夫把债还了,他就不会被送进监狱了,你也不用变卖家当。要是他死了,我也会出钱帮你葬了他。你现在回家去吧,好好照顾他。”

那妇人谢过约瑟,就回家去照顾丈夫了。可是,尽管她悉心照料,不久丈夫还是死了。约瑟帮她葬了丈夫,但是,花销比他原先预计的要多,等他付清一切之后,他发现自己只剩下三块金子了。

“我现在该怎么办呢?”他想道,“看来我还是去王宫,为国王干活吧。”

于是,他就去了王宫,在那里干活。刚开始,他只是个佣人,专门给国王拎洗澡水,但是他工作做得很好,国王很快就注意到了他,没过多久,他就被升为国王寝室里的随从。

再来说说他的弟弟。约瑟在王宫里干活的这段时间里,他弟弟已经花光了父亲留下的所有钱,却又不知道怎么挣钱。这时候,他想到了已经成为国王随从的哥哥,于是就去了王宫,找到自己曾经欺负过的哥哥,哀求哥哥照顾他,给他找个安身之处。约瑟这个人总是很善良,乐于助人,就对国王说了弟弟的事,国王就在王宫里给他弟弟安排了份差事。

要知道,这个弟弟人品本来就不好,又好嫉妒,不能容忍别人运气好过他,他在王宫里不是经常在门外偷听别人谈话,就是从锁眼里张望别人房间里的情况。最后,他用这种不光彩的方式,终于打听到了一个信息:国王虽然年纪又老,长得又丑,但却爱上了一个叫贝拉芙洛的公主,但公主不愿意和他说话,藏在山上的某一座城堡里,没有人知道那座城堡究竟在哪里。

“太好了,”这个坏心眼的弟弟盘算着,“我要怂恿国王派我哥哥去找贝拉芙洛公主,这应该不难,如果到时候他没能够把公主找回来,那他的脑袋就别想保住了。就算他保得住脑袋,到时也妨碍不了我发达了。”

下定主意后,他立刻去找宫廷大臣,请求国王接见他,他声称要告诉国王一些非常重要的消息,国王听了立即把他召进房间,叫他简要地说明来意。

“尊敬的陛下!贝拉芙洛公主——”他说了一半,然后突然假装害怕地打住了话头。

“贝拉芙洛公主怎么了?”国王焦急地问。

“我听说,呃,我是在殿上听到人家窃窃私语,说陛下您想知道她的藏身之处。”

“谁能把她带来,我就把王国的一半的财富分给他,”国王急切地叫道,“继续说,你偷听到他们讲出那个秘密之处了吗?”

“我不知道,但是我哥哥知道,”这个恩将仇报的弟弟说,“如果陛下问他——”

他话还没完,国王已经急不可耐,手杖都扔到了墙边,对仆人大声喊道:“叫约瑟立刻过来!”

国王的叫声真够响的!听到国王的命令,仆人立刻跑出去传话。

约瑟不知道国王找他有什么事,立刻前来大殿,只见国王已经勃然大怒,激动得说不出话了。

“立即去把贝拉芙洛公主带来,”他对约瑟说,“如果你不能把她带回来,我就让人淹死你!”说完,国王就离开了大殿,剩下约瑟在那儿目瞪口呆,又惊又怕。

“我从来没见过贝拉芙洛公主,我去哪里找她呢?”他想,“但是留在这里也没用,只能等死。”于是,他决定出发去找公主。首先,他要到马厩里去选一匹马。

马厩里一排一排的全都是品种优良的马,围栏上用烫金的字写着它们各自的名字。约瑟挑来挑去,拿不定主意该选哪一匹。这时,一匹白色的老马突然转过头来,点点头,让约瑟过去。

“选我吧,”白马温柔地轻声说,“路上一切都会很顺利的。”

约瑟满脑子都在想着要怎么样才能完成国王交代给他的任务,这时突然听到一匹马开口说话,他也没反应过来,没有觉得吃惊,他机械地拿起缰绳,牵着白马走出了马厩。他正要骑上马背,马又开口说话了:“那边有三条面包,把它们带上,放在你的口袋里。”

约瑟急着要走,也没多问,就按照马儿说的做了,然后,他跨上马背出发了。

马儿驮着约瑟跑了很远的路,一路上无惊无险,最后来到一座蚂蚁山前,马停了下来。

“把面包揉成碎屑给蚂蚁吃吧。”白马说。但约瑟迟疑着没动。

“为什么,我们自己还需要这些面包呢!”他说。

“没关系,能帮人的时候就帮人吧!”约瑟听了它的话,就把面包揉成碎屑撒在路上,然后白马载着他向前飞奔而去。

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