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英雄园丁

很久以前,有一位国王,他有三个儿子。有一天,三个王子都到离王宫挺远的一片林子去打猎。很不巧,最小的王子迷路了,他的两个哥哥只好先回到了宫里。

整整四天,小王子都在树林里走过来走过去,饿了就吃点草根或者野果,夜里就露宿在长满青苔的石头上。后来,到了第五天早上,他来到了林子中间的一片开阔地。那儿,矗立着一座庄严的王宫,可是里里外外却没有一丝有人居住过的迹象。王子穿过本来就开着的门,看着一间间荒废的屋子,见不到一点点生气。最后,他走到了一个大厅,大厅中央有张桌子,上面凌乱的摆放着精致的盘子和一些碟子,还有上等的红酒。王子坐了下来,美美地饱餐了一顿,就在这时,桌子瞬间消失了,王子非常吃惊。他把楼上楼下的每间屋子仔细搜寻了个遍,可是根本连个人影也没有。后来,天色渐渐暗了下来,他听见远处传来脚步声,有个老人上了楼梯,朝他走来。

“你在城堡里走来走去的干什么?”老人问他。王子回答说:“我在树林里打猎的时候迷路了。要是您愿意收留我,我一定心甘情愿地忠心侍奉您!”

“好啊,”老人说,“你可以留下。你必须让炉子一直烧着,要从树林里拾柴火来烧。还有,照料好马厩里的黑马。你的报酬是每天一块钱。该吃饭的时候那张桌子就会出现在大厅里,上面摆满美味佳肴,还有琼浆玉液,你想吃多少就吃多少。”

王子很高兴地答应了老人的要求,保证给炉子添柴火,让它一直烧着。王子不知道,他刚刚认下的主人是个魔法师,那炉子的火也是魔火,一旦它熄灭了,魔法师的法力就会大减。

有一天,王子一时疏忽,炉火差点儿就熄灭了。就在火焰忽闪忽灭的时候,老人怒气冲冲地冲了进来。“火就快熄灭了,你究竟是何居心?!”他咆哮着,“还好我及时赶回来了。”王子急急忙忙给炉子加了木柴,主人狠狠地赏了他一记耳光,并且警告他如果再有这样的事,绝不轻饶了他。

一天,王子闷闷不乐地坐在马厩里。让他吃惊的是,那黑马竟然开口说话了。“过来,我有话和你说。去柜子那儿把马鞍和缰绳拿来,给我穿上。它们边上有个瓶子,也一起拿过来,里面装着膏油,能让你的头发像金子一样闪闪发光。然后把你能找到的所有柴火都放到炉子上,直到堆得高高的。”

于是,王子就照着马儿说的做了:给马儿套上缰绳,装上马鞍;把膏油抹在头发上,直到它闪着金光。他把炉子里的火生得很旺很旺,火苗一下就蹿上了屋顶,一瞬间,整个宫殿就烧起来了,仿佛一团巨大的篝火。

他又赶忙回到马厩,只听马儿说:“你还要做一件事。在柜子里有一面镜子,一把刷子和一根鞭子。把它们带上,趁着现在房子正烧得旺,骑上我,骑得越快越好。”王子又依着马儿的话做了。他刚刚骑上马背,它就飞奔起来,快得惊人,很快树林和魔法师的地方都被远远地甩在了身后。

这时,魔法师回到他的宫殿,却发现只剩下一堆尚有余温的灰烬。他叫喊着他的仆人,当然没人应声。最后,他又走到马厩去找,却发现黑马也不见了。他马上怀疑他们一定是一起跑了。于是,他骑上旁边的花马,立即动身去追。

王子正骑着马,这时,马儿听见有人追来了,它的耳朵灵得很。“看看身后,”马儿说,“看看老头是不是追来了?”王子回过头,看到远处一团尘土飞扬。“我们得跑快点了!”马儿说。

跑了一些时候,马儿又说,“再看看,他是不是还在我们后面?”“他很近了。”王子回答。

“快把镜子扔到地上。”马儿说。于是王子就把镜子扔了。魔法师追上来的时候,那花马一脚踩在了镜子上,玻璃马上扎进了它的肉里,花马跌倒了。它的脚伤得很重,魔法师也没办法,只好牵着它慢慢回到马厩,给它换上新的鞋子。然后,他们又立即出发追赶王子,因为那匹黑马可是个宝贝,绝不能失去。

与此同时,王子已经跑了很远了,但耳朵灵敏的黑马又听见了远处传来的追赶声。黑马对王子说:“下来,把耳朵贴在地上,听听看。”于是,王子下了马仔细听,“我好像听见大地在颤抖。我想他离我们不远了。”

“快上来,”马儿答道,“我会尽力跑快点儿。”它跑得非常快,大地仿佛在它的马蹄下飞了起来。

过了一会儿,马儿又说:“再回头看看,看得见他吗?”

“我看到了一团烟雾,还有一团火焰,”王子说,“但离我们挺远。”

“我们得再快点儿!”黑马说。又过了一小会儿,马儿说:“再回头看看!他一定不远了。”

王子在马背上回头一看,立刻惊呼起来:“他就在后面了!他的马喷出的火焰就要烧着我们了!”

“现在,把那把刷子扔到地上!”马儿说。

王子照它说的把刷子扔到了地上。马上,刷子就变成了一片密不透风的森林,就算是鸟儿也飞不过去。老头追上来的时候,花马突然停住了脚步,无法跨过这片厚厚的林子。魔法师无可奈何,只好掉头回去,他要拿把斧头,砍出一条路来。可是,这一砍费了他不少时间,王子骑着黑马趁机跑远了。

然而,他们很快又听到有脚步声追赶上来了。“回头看看!”黑马说,“他是不是追来了?”

“是的,”王子回答,“这次我能清楚地听见他追来了!”

“我们快点儿吧!”马儿说。过了一会儿,它说:“现在回过头去,看得见他吗?”

“是的!”王子回过头去,“我看见火焰了!他就在我们身后!”

“那么,快把那根鞭子扔到地上,”马儿答道。一眨眼,鞭子变成了一条很宽很宽的河。老头赶上来,命令花马趟水过去。可是,河水越涨越高,魔法师的火焰就越来越微弱,他的法力也越变越弱了,直到最后“哧”的一声,火苗熄灭了。老头和花马沉到河里不见了,王子再回头看时,他们已经不见踪影了。

“好了,”黑马对王子说,“你可以下来了。现在不用害怕了,因为魔法师已经死了。在那小溪边上,有一根柳条,你把它捡起来,用力抽打地面。地面会裂开,你的脚底下会打开一扇门。”

王子刚刚拿起柳条抽打地面,门就真的出现了,直通到一个巨大的石拱门的大厅。“牵我进去,”马儿说,“我要待在里面,而你必须穿过田野,走到一座花园那儿,花园当中有座王宫。到那以后,你一定要请求侍奉国王。再见了!别忘了我!”

于是,他们就分手了。但是,在分手前,黑马让王子发誓,绝不让王宫里的任何人看见他那金黄的头发。王子扎了一条长长的头巾,然后就动身了,穿过田野,来到一座美丽的花园。在花园深处,他看见高高的围墙和塔楼,那真是一座雄伟的宫殿。在花园大门口,王子遇见了守园人,他问王子是干什么的。

“我想侍奉国王。”王子回答说。

“嗯,你可以待在我这儿,就在我手下做事吧!”那人说,他根本想不到面前竟然是一位王子,因为王子穿得太像个穷人了。“我需要人手帮忙除草,还要把路上的枯叶打扫干净。你的报酬是每天一块钱,吃的,喝的,还有一匹马,它可以帮助你把树叶运走。”

王子答应了,并且马上就开始干活了。到了吃饭的时候,他只吃了一半,把剩下的一半带到小溪边上的石拱门大厅,拿给黑马吃。一天天过去了,王子一直都这么做,黑马也很感激他对朋友的忠诚。

一天傍晚,王子干完花园里的活,又和黑马待在一起。马儿对他说:“明天,许多王子侯爵要来你们王宫,他们来自各地,为的是向三位公主求婚。他们会在院子里站成一排。当三位公主出来的时候,她们每个人手上会拿着一只钻石苹果,然后她们会挨个儿把苹果抛向空中。苹果落在谁的脚边,谁就将成为那位公主的新郎。你干活的时候,必须到花园边上靠近她们的地方。最小的公主,她可是三姐妹里最美丽的,她的苹果会绕过别人,滚到你的面前,你要立刻捡起苹果,放进口袋里。”

第二天,一切和黑马说的一模一样。所有的求婚者都聚集在宫殿外的院子里,公主们把苹果扔到了空中。小公主的钻石苹果,绕过了其他人,一直滚到了花园,停在了年轻的园丁跟前。王子正忙着扫落叶呢,他立即弯腰,捡起苹果,放进了自己的口袋。在他弯腰的时候,他的头发从头巾里露出了一小绺,小公主看见了,立马就爱上了他。

可是,国王却非常失望,要知道,小女儿可是他的最爱啊!但他也没有办法。

接下来的一天,三对新人的婚礼就在王宫里举行了。然后,小公主就和丈夫回到了他在花园的住处,那是一间很小的屋子。

过了一阵子,邻国向国王开战了。国王带着大女婿和二女婿,骑上雄俊的战马出征了。而小公主的丈夫,我们的王子,他却一无所有,除了那匹帮着干活的病恹恹的老马。国王根本瞧不起这个女婿,所以拒绝赐给他更好的马。

但是,王子却不甘落后,他到了花园里,骑上那匹不起眼的病马,也出发了。可是,他还没骑出几步,那马就一个踉跄,跌倒了。于是,他只好从马背上下来,走到小溪边儿上,来到了黑马待的拱形大厅。黑马对他说:“把马鞍和缰绳给我套上,然后到隔壁屋子去,你会找到一套盔甲,还有一把剑。收拾收拾,我们一起去前线作战。”

王子照着做了,他一上马,身上的盔甲就在阳光下闪耀出炫目的光芒。他看起来十分英勇潇洒,再也没有谁能看得出来他就是扫枯叶的园丁。黑马驮着王子,箭步流星,很快就到了前线。在那儿,他们看到国王正节节败退,许多战士都牺牲了。但我们的王子出场了,这个骑着黑马、穿着耀眼盔甲的勇士,拿着宝剑,左突右砍,敌人立刻吓破了胆,四下纷纷逃窜。国王又成了这片土地的主人,他和两个女婿看见他们的救星,高声欢呼,整个军队也一起欢呼雀跃起来:“天神救我们来了!”他们本想围着这个勇士,但是黑马一扬身,驮着他,飞一般的不见了。

这以后不久,国内一些地方有人起兵反叛,国王和两个女婿不得不再次出征作战。于是,王子求见国王,说道:“尊敬的父王,就让我随您一起杀敌吧!”“我可不要一个你这样的傻瓜为我作战!”国王回答说,“而且,我也没有合适的马匹给你。不过,路上有辆马车在运草,你就用它的马吧。”

于是,王子牵了马车上的马,可是那马又老又弱,没走多远就跌倒了。王子只好很失落地回到花园,眼睁睁看着国王率领着大军,在两个女婿的陪同下出发了。等他们一走,王子立即到了小溪边,得到忠诚的黑马的许可后,他穿上金光闪闪的盔甲,骑上马儿,飞着到了战斗的前方。他挥剑左劈右砍,又一次打垮了国王的敌人。大家再一次高喊:“天神救我们来了!”可是,当他们想留住他的时候,黑马又一扬身,飞跑不见了。国王和他的两个女婿回家后,一直谈论那位英雄,都在猜测:他会是谁呢?

又过了不久,另一个邻国又向他们宣战了,国王和他的两个女婿不得不带领臣民备战。王子再次请求同他们一起出征,但国王又说没有给他准备马匹。“不过,”国王说道,“有个人经常从树林往王宫送柴火,你可以用他的马,那马够好的啦!”

于是,王子牵来了那匹马,可是它已经老得不中用了,王子骑着它连宫殿的大门都出不去。王子不得不再次来到拱形大厅,他看见黑马早已准备了一套新的盔甲,比起前几次穿的那套,新盔甲更显得气势不凡。王子穿上盔甲,骑上黑马,径直朝前线奔去。又一次,他把敌人杀得七零八落,四处逃窜。但是,很不幸,有一个敌军士兵用剑刺伤了王子的一条腿,国王掏出自己的手帕,绑在王子受伤的腿上。那手帕上还绣着国王的名字和王冠呢!国王心里美滋滋的,他命令王子躺到担架上,立即送回宫去,又叫两个战士将黑马牵到御马房。王子抚摩着忠实的马儿,挣扎着骑上了马背,他们很快就跑得无影无踪。大家看到这情景,不由得齐声高呼:“拯救我们的勇士!他一定是神!一定是神!”

整个国家,上上下下,所有人都在谈论:为我们战斗了这么多回的英雄会是谁呢?他一定是位神仙!而国王则说:“只要我能再遇见他,也许他不是神仙,而就是个人,我愿拿半个国家感谢他。”

王子已经回到了家里,也就是他和妻子在花园里的小棚子,他很是疲惫,一躺下就睡着了。妻子看见了绑在他受伤的腿上的那块手帕,不知道它是什么东西。她靠近了仔细看,发现在手帕的一角,绣着父亲的名字和王冠。于是,她急忙跑进宫去告诉父王。国王和两个女婿跟随小公主来到她的住处,看到年轻的园丁正睡在床上,一直缠着的头巾滑落在一边,金色的头发在枕头上闪着光芒。他们一眼就认了出来,这就是为他们多次出战并大获全胜的英雄。

一下子,举国欢腾,国王拿出了一半国土,作为对这个女婿的奖赏。从此,王子和公主就幸福地在这片土地上生活着……

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