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三个乐手

从前有三个乐手,他们拜在同一位师傅门下学习音乐,学成之后,他们决定结伴旅行,到异国他乡去碰碰运气。他们快快乐乐地在各地游历,日子过得还算不错,人们都很欣赏他们的表演。有一天傍晚,他们来到了一座村子,这里的村民们都很喜欢他们演奏的美妙音乐。演出结束后,他们找了个地方一边吃喝,一边听周围的村民们聊天。村民们讲了许多家长里短鸡毛蒜皮的事,也说起了这一带的一些怪谈。最后,话题集中在附近的一座古堡上,村民们七嘴八舌地议论着古堡里发生的怪事。有个人说那里肯定藏着金银财宝;另一个人说那座古堡荒废了好多年了,一直没人居住,但里面常常散发出食物的香味;还有个人说那座古堡是座凶宅,里面闹鬼闹得厉害,如果有人闯了进去,只怕是九死一生。

三个乐手回到他们的卧室里商量了一会儿,一致同意他们应该去那个神秘的古堡里探险,说不定还能在那里找到宝藏呢!打定主意后,他们决定按照年龄大小,一个一个地进去试试自己的运气,每个人只能在城堡里待一天。

小提琴手第一个信心十足地踏上了征程。等他来到古堡时,他发现古堡的外城门是开着的,仿佛古堡的主人早就盼望他的到来了。不过他刚刚迈入门内,沉重的大门就“咣”的一声自动关上了,还被插上了一根巨大的铁门闩,就好像有个哨兵在做着这一切,但小提琴手根本没有看到周围有任何人类。小提琴手怕得要命,但现在转身回去已经来不及了,站在这里又不是办法。心中想着古堡里可能隐藏着的金银财宝,小提琴手又恢复了勇气和力量,他大着胆子走进了城堡,仔仔细细地搜索楼上楼下的每一间屋子,穿过高大的客厅、漂亮的房间和姑娘们的闺房,发现所有陈设都格调高雅,所有的东西都摆放得井井有条。

只是他没有发现任何活着的东西,甚至连只苍蝇也没见到,死一般的寂静笼罩了整座古堡。他紧张极了,直到来到了地下室里,他悬着的心才放了下来——厨房里摆着许多热乎乎的美食,正散发着诱人的香气;酒窖里储藏着不计其数的名贵美酒;储藏室里堆满了装果酱的罐子,各种口味的果酱一应俱全。厨房里生着熊熊的炉火,火炉上烤着一块鲜嫩的牛肉,有一双看不见的手正在牛肉上涂抹各种调味料。与此同时,各种蔬菜、菜肴和调料都在半空中飞来飞去的,仿佛有许多看不见的厨师在烹饪这些美食。小提琴手吃了一惊,他还来不及细想,就被一双隐形的手带进了一间小屋。不一会儿,他面前的桌子上就摆满了他在厨房里见到的那些美食。

小提琴手拿出他的琴,演奏了一首曲子,琴声在空旷的大厅里发出悠扬的回声。演奏完后,他抓起刀叉大吃起来。不一会儿,房间的门开了,一个小矮人摇摇摆摆地走了进来。他看起来最多只有三尺高,身上穿着一件睡衣,脸上长满了皱纹,花白的胡子一直垂到鞋子的银扣子上。小老头坐在小提琴手身边埋头大吃起来。等到上野味的时候,小提琴手递给小矮人一副刀叉,请他随意吃,然后把菜肴递到他面前。小矮人点了点头,不过他吃饭的样子太笨拙了,竟然把刚切好的一片肉掉到了地上。

好心的小提琴手弯下腰,想替他把肉捡起来。就在这一眨眼的工夫,小老头跳到了他的背上,一顿雨点似的拳脚,把小提琴手打得鼻青脸肿奄奄一息。眼见小提琴手已是半死不活了,这个邪恶的小老头才跳到地上,把小提琴手拖到了古堡的大铁门外头——几个小时前小提琴手信心十足地走进这扇大门,现在竟被人像拖死狗一样拖了出去。新鲜的空气让小提琴手恢复了知觉,他休息了一会儿,拖着疼痛的躯体蹒跚地走回了客栈。等他回到卧室里已经是深夜了,他的两个同伴们早已睡熟了。第二天早上当他们看见小提琴手就睡在他们旁边时,他们震惊极了,不停地问他发生了什么事。不过小提琴手遮住了自己的脸,只是简单地回答道:“你们自己去看看就知道怎么回事了。不过我向你们保证,这件事很棘手。”

第二位乐手是个小号手,他也起程赶往古堡,不过他的遭遇和小提琴手一模一样,先是被无形的手热情招特,接着被小矮人打了个半死。第二天早上,他也遍体鳞伤地躺在床上,向他的两个同伴信誓旦旦地说,要进入这座闹鬼的古堡绝对不是件容易的事情。尽管如此,第三位乐手——一位长笛手,还是决定到古堡里碰碰运气,说不定只有他才能找到隐藏的宝藏呢。于是他义无反顾地出发了。

他勇敢地在城堡里搜索着,把所有漂亮的空房间都转了个遍。他心想,如果能一直住在这儿就好了,尤其再有一酒窖的酒和一仓库的食物的话,这日子可真是赛过活神仙。没过多久,在他面前也摆上了一桌丰盛的饭菜,他在屋子里走了一会儿,时而唱歌时而演奏——就像小提琴手和小号手做过的那样,一曲结束后,他坐了下来,准备享用面前的这桌美食。这时长胡子的小矮人又走了进来,坐在了长笛手身边。长笛手被他的怪模样吓了一跳,不过他仍然热情的和他聊天,就好像他们是相交多年的朋友一样。不过他发现小矮人似乎并不善谈。上野味的时候,小矮人故技重施,装作不小心把一块肉掉在地上。好心的长笛手正要弯腰去捡,突然发现小矮人正往他的背上跳呢。他迅速转身抓住了小矮人的胡子,猛地一拽,竟然把他的胡子连根拔了下来,小矮人痛苦地呻吟着,突然钻到地下不见了。

抓下小矮人的胡子后,长笛手突然觉得浑身充满了力量,好像现在根本没有自己做不到的事,城堡里任何细微之处和之前没有注意到的地方,现在在他的眼里都变得清清楚楚。不过小矮人可就惨啦,他好像失去了全部的力量,只能在地底哭泣着说:“给我,把我的胡子还给我吧!我会把城堡里的所有魔法机关都告诉你,还会让你拿走隐藏的金银财宝,这些财宝会让你一辈子幸福富有的。”

精明的长笛手回答道:“我可以把胡子还给你,但首先你得先把刚刚答应我的事办成。否则我绝不撒手!”

虽然小矮人一点也不情愿,但为了讨回他的胡子,他只好履行承诺。他带着长笛手走过秘密的暗道、地下室,转过一片灰色的石林,眼前突然豁然开朗,出现了一片宽阔的田野,景色秀丽怡人,真好像桃源仙境一般。他们来到一条湍急的河边,小矮人抽出一根魔杖,碰了碰河中的波浪,面前的河水立即向两边退去,在河底露出一条过河的道路。两边的水墙波浪翻滚,他们却干手干脚地过了河。

河对岸的景色更是漂亮得不得了。绿色的小径穿过开满鲜花的田野和树林,长着金色、银色羽毛的鸟儿在枝头放声歌唱,美丽的蝴蝶翩翩起舞,闪闪发亮的金龟子在草叶上缓缓爬行,许多可爱的小野兽在林间探头探脑。天空并不是蓝色的,而是近似纯金的颜色,星星比它们平常的尺寸大两倍,而且远比我们在地球上的任何地方所能看到的更加明亮。

小矮人带着他走进了一座比刚才那座古堡更大更富丽堂皇的城堡。长笛手十分惊奇。不过这座城堡同样被一片死寂笼罩着。他们穿过大厅,最后来到城堡正中的一间屋子里。屋子里有张大床,四面都被厚重的布幔围了起来。床头挂着一个鸟笼,笼子里有只小鸟唱着婉转动听的曲子,这是在这万籁俱寂的地方里唯一的声音了。小矮人揭开床头的幔帐,招手让长笛手走上前来。只见绣着金线的丝绸床垫上躺着一位熟睡中的少女,她像天使一样美丽安详,弯曲的金发垂在像大理石一样光洁的肩膀上,头上还戴着一个闪闪发亮的钻石王冠。不过她好像睡死了一样,看起来任何声音都不能唤醒她。

小矮人转过身,对疑惑的长笛手说:“看吧,这就是睡美人。她是一个强大帝国的公主。这座宏伟的城堡和这片奇妙的土地都是她的,不过由于中了魔法,数百年来她一直沉睡不醒。在此期间,我一直守护着她,所以从来没有凡人到过这里。我每天都到我自己的城堡里吃饭,如果有贪婪的寻宝人闯进我的住处,我就把他们痛打一顿。不过我所有的法力都依附在我的胡子里,既然你抢走了我的胡子,现在我已经是个没用的老头儿了,也没法再照看熟睡中的公主,因而只能把这个天大的秘密告诉你。现在照我说的做吧!看见床头的那只鸟了吧,它的歌声里有让人沉睡的魔法,正是它让公主进入漫长的睡眠的,从那时起,它一直唱到现在,从来没有停止过。你抓住那只鸟,把它杀掉,取出它的心脏烧成粉末,喂进公主的口中,她就会马上醒来。她会对你一见倾心,将自己许配给你,这样,她的王国、城堡和所有的财产都是你的了。”

说完后,小矮人精疲力尽地坐在地上。长笛手立刻小心地去做小矮人所说的事。他取出小鸟的心脏,将它烧成粉末,刚将粉末倒进公主的口中,公主就睁开了她那美丽的眼睛。她凝视着面前这位开心的年轻人的脸,然后温柔地亲吻了他,感谢他将自己从睡眠魔法中解救出来,并承诺将嫁给长笛手为妻。与此同时,城堡内外响起了打雷一般的响声,城堡里的每级台阶、每间房间里都重新发出了声音。许多随从和仆人拥进了公主的房间,向公主和她的新郎道喜、祝福,然后又回到各自的岗位上各司其职去了。

这时小矮人又向长笛手讨要他的胡子。但事实上,小矮人一肚子都是坏水。长笛手和公主幸福的模样让他气得快发疯了。他决定一等自己重新拿回胡子、恢复了法力,他就立即毁掉他们的幸福,让他们听自己摆布。但聪明的长笛手在精明和诡计方面一点也不输给小矮人,他说:“好吧,你不用担心,在我们分别之前,我一定会把胡子还给你的。不过你必须让我和我的新娘送你一程。”

小矮人没法拒绝这个要求,于是他们一起穿过绿草如茵的小路和开满鲜花的田野,最后来到了那条湍急的河边。这条河足有几英里宽,它围绕着公主的领土,也正是她的王国的边界。河上既没有桥也没有摆渡的船只,几乎没有任何办法到对岸去。就连游泳技术最高超的人也不敢泅渡,生怕葬身在这咆哮着的急流和旋涡里。长笛手对小矮人说:“把你的魔杖给我,好让我分开河水。”

小矮人不得不抽出魔杖,递给了长笛手——因为他的胡子仍然在长笛手的手里。不过邪恶的小矮人心里正在偷笑呢,他想:“等我们过了河,这个愚蠢的家伙肯定会把胡子还给我,等我恢复了法力,我就立即抓住魔杖,让他们永远不能回到那个美丽的国家。”

但小矮人的诡计化为了泡影。长笛手用魔杖一碰河水,河水立即向两边分开,露出一条河底的通道,小矮人迈步过了河,他刚一踏上对岸,通道两边的水墙就轰然倒塌了,河水再次湍急地流淌着——而长笛手和公主呢,他们根本就没有跟着小矮人过河。他们隔着河水将小矮人的胡子扔向对岸,但把魔杖留了下来,这样邪恶的小矮人就永远不能踏进他们的国家了。长笛手和公主高高兴兴地回到了他们的城堡,从此幸福快乐地度过了一生。

长笛手的两个同伴等了好久都不见长笛手回来,最后他们绝望了,以为长笛手一定死在了古堡里。于是他们伤心地说:“唉!现在他一定在天堂里吹笛子了。”后来这句话流传开来,变成了一句成语。从此,“在天堂里吹笛子”就被人们用来形容出发执行任务后再也没有回来的人。

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