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小精灵和杂货商

从前,在一座狭小的阁楼上住着一位学生,他很用功,但一贫如洗。在他的楼下住着一位勤劳的杂货商,他很勤劳,而且整座房子都是他的。

杂货商有一个小精灵。每年圣诞节前夕他都会给小精灵一碟果酱,碟子中间还会放一大块黄油。

由于杂货商能给小精灵提供吃喝,因此小精灵一直待在他的商店里。一天晚上,那位用功的学生从后门进来,想买一支蜡烛和一些奶酪,他没人可以差遣,因此只能自己前来。

学生买好了东西付了钱,便对商人和他的妻子点点头道了晚安。这里要补充一句:其实,商人的妻子不仅会点头招呼客人,她还是个话篓子呢。

然而学生说完晚安后,却突然站着不动了,他开始仔细地阅读用来裹奶酪的那张带字的纸。这张纸是从一本古诗集上撕下来的。“那儿还有很多呢!”杂货商说,“书是我用咖啡和一个老妇人换来的。如果你给我两便士的话,你就可以把书带走。”

“好,”学生说,“那就给我那本书吧,我不要奶酪了。我吃面包时可以不加奶酪的。但如果把书留在这儿任凭撕扯的话,真是一件让人遗憾的事。虽然您这人聪明务实,但是提到诗歌,您懂得可不比那个旧澡盆多!”

用澡盆来做比喻听起来的确粗俗,但是商人和学生都笑了,因为这只是个玩笑而已。

但小精灵见有人居然敢对商人这样说话,十分生气。要知道商人可是这座房子的主人,而且他卖的黄油是最好的。

晚上商店关门了,这时候除了学生,每个人都睡了。小精灵偷偷溜上楼拿走了商人妻子的舌头,反正她睡觉的时候也用不着舌头。无论小精灵把舌头放在什么东西上,舌头都会说话,把那样东西的想法和感觉说出来,说得和商人妻子用它来说话时一样好。但是一次只有一件东西能用这舌头,这是件好事,不然它们就会七嘴八舌了。

小精灵将舌头放在了澡盆上,澡盆里放着旧报纸。

“这是真的吗,”小精灵问,“你对诗歌一无所知?”

“当然不是!”澡盆回答,“诗歌就是纸上的一些东西,而且常常被人裁剪下来。我懂得远比那个学生多得多,但是我只是杂货商店里一个小小的澡盆而已。”

小精灵又把舌头放在磨咖啡机上,它开始咬牙切齿地说话了!他又把它放在黄油桶上、铁柜上,发现所有这些东西的意见都和装废纸的澡盆一样。少数是应该相信多数的。

“现在我要把这些告诉那个学生!”小精灵边说边蹑手蹑脚地上了楼,走进了学生住的阁楼。

灯亮着,小精灵从锁眼里看进去,看见学生正在阅读刚从商店里买来的那本被撕破的书。

没想到书那么耀眼!从那本书里射出了一道光,变成了一棵大树,树的枝干延伸出来,笼罩住学生,树上的每一片叶子都是翠绿的,每一朵花都是一张漂亮女孩的脸,有些女孩的眼睛又黑又亮,有些女孩的眼睛湛蓝迷人。树上的每一个果子都是一颗闪闪发光的星星,而且学生的房间里响起了奇妙动听的音乐。小精灵做梦也想象不出如此壮丽的场景,更别说亲眼见到了。

他踮起脚尖看啊看啊,直到学生吹灭蜡烛上了床,小精灵还站在外面听音乐。音乐非常轻柔悦耳,现在正在给学生催眠呢。

“我从未见过这样的场面!”小精灵说,“我想都没想过!我得和学生待在一起。”

小家伙认真考虑了一番,要知道他可是一位明智的小精灵呢。

然后他叹息到:“学生没有果酱啊!”

因此他再次回到了杂货商那里。他回来的正是时候,因为澡盆都快把舌头讲破了。它用舌头把自己装着的所有东西都读了一面,小精灵来的时候,澡盆正准备调过身来从另一面开始读呢,小精灵赶紧把舌头还给了它的主人。

但是商店里自从那晚开始,从铁柜到刮胡刀都改变了对澡盆的看法,它们开始尊敬它,对它深信不疑。每天晚上商人在读艺术和戏剧批评的时候,它们都知道,这些报纸都是从澡盆里拿来的。

但是小精灵再也不会静静地坐下来听楼下的各种言论了。只要晚上顶楼灯一亮,小精灵就觉得那灯光像强有力的绳索一样拉住他,拉着他上楼去从锁眼里窥视。在那儿他感觉自己正望着风暴中翻腾的海水,看着看着他突然就流下了眼泪。他不知道自己为什么哭泣,但是他感觉很幸福。如果和学生一起坐在树下的话,肯定是一件美妙的事,但是他不能,他只有透过锁眼满足自己,用这种方式感受幸福!

就这样,每天晚上,小精灵都站在寒冷的楼梯上聆听,偷窥。秋风从地板的缝隙中吹进来,天非常冷,但是只要顶楼的灯不灭,音乐不消失,他都不会感到冷。噢!他冻僵了,他轻轻地下了楼,回到了自己温暖的角落,那儿惬意又舒适。

圣诞节到了,小精灵又得到了果酱和大块的黄油。哦!此时的商人对他来说比什么都重要。

但是到了半夜,小精灵醒了,听到外面有很大的吵闹声,还有人在用力敲门。守夜人吹起了号角:起大火了。整个小城都笼罩在了火光之中。

是这座房子着火了吗?还是邻居的房子?到底是哪里起火了啊?

警报声更大了。杂货商的妻子害怕极了,她把金耳环从耳朵上取了下来,放进衣服口袋里,想通过这种方法保住一些东西。杂货商收起了他的账本。女仆收起了她的黑色丝裙。

每个人都想保住他最珍贵的财产,小精灵也是。他三步并作两步地奔到了楼上学生的房间里。学生正静静地站在窗边,看着对面邻居房子里冒出的熊熊火焰。小精灵抓起放在桌上的书,把它放进自己的红帽子里,双手紧紧抓着。房间里最珍贵的财富都保住了,小精灵带著书爬出了屋顶——烟囱就在旁边。他坐在那儿,被对面燃烧着的房子发出的火光照亮了,他双手紧握着他的红帽子,里面放着他的珍宝,现在他知道自己最在乎的是什么了,也知道自己应该属于哪里了。当火被扑灭的时候,小精灵也想通了,他自言自语地说:“我只好将自己一分为二,我是不能离开杂货商的啊,因为他有果酱!”

和小精灵一样,我们每个人也是如此——不能彻底离开属于自己的杂货商——因为他的果酱。

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