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凯瑟琳和她的命运女神

很久以前,有一个非常富有的商人。他的财富超过世界上任何一位国王,此外,他还在大厅里放置了三把椅子,一把是银子做的,一把是金子做的,还有一把是钻石做的。但是他最宝贵的财产是他的独生女儿凯瑟琳。

有一天,当凯瑟琳坐在她房间里的时候,门突然被风吹开了,走进来一位高挑漂亮的女人,她手上拿着一个小轮子。

“凯瑟琳,”她向女孩走来,“你想拥有幸福的青春,还是幸福的晚年?”

凯瑟琳震惊极了,她不知道该如何回答。这个女人又重复了一遍:“你想拥有幸福的青春,还是幸福的晚年?”

凯瑟琳想:“如果我选择了幸福的青春,那么在我剩下的生命中,我将会一直遭遇不幸。不,我宁愿现在遭受些痛苦,这样我起码对未来还有美好的希望。”因此她抬起头答道:“给我一个幸福的晚年吧。”

“好的,”女人边说边转动着她的轮子,然后突然消失了。

原来这位美丽的女人就是可怜的凯瑟琳的命运女神。

只过了几天,商人就得到消息:他所有的船只都在暴风雨中沉没了,船上装着的最贵重的商品也跟着沉没了。他变成了一个乞丐。这个打击对他来说简直无法承受。他躺在床上,很快就因为失望而死去了。

可怜的凯瑟琳因此就成了孤儿,她身上一分钱也没有,也没有人可以帮助她。然而她是一个勇敢而坚强的女孩,她很快就决定去最近的城里做一名仆人。她未做任何准备,很快就到了城里。正当她沿着城里的主要街道向下走的时候,一个贵妇从窗户里看见了她,被她脸上的忧伤所打动了。因此贵妇对她说:“漂亮的女孩儿,你一个人要去哪里啊?”

“噢,亲爱的女士,我很穷,所以想找一份工作来养活自己。”

“那我雇用你吧,”贵妇说道。于是凯瑟琳就成为了她的仆人,并把她服侍得非常好。

一段时间以后,凯瑟琳的主人对她说:“我得出一趟远门,你必须把大门锁上,这样小偷才不会进来。”

然后她就走了,凯瑟琳坐在窗户旁边开始干活。突然间门开了,凯瑟琳的命运女神走了进来。

“哦,你在这里啊,凯瑟琳!你以为我真的会让你平静地生活?”她边说边走到亚麻壁橱前,把壁橱里面放着的凯瑟琳主人最好的被单和内衣全部撕成了碎片,扔在了地上。可怜的凯瑟琳绞紧双手,开始抹泪,她想:“主人回来后,一定会怪我的。”她站起来,从开着的门跑了出去。凯瑟琳走后,命运女神把所有的碎片捡了起来,把它们又弄回了原来完整的样子,并放回了壁橱。等一切收拾干净后,命运女神也离开了。

主人到家后,开始呼唤凯瑟琳,但是凯瑟琳已经不在了。她慌忙四处查看,但是没发现丢失任何东西。她不知道凯瑟琳为什么会消失掉,但是从此以后她再也没有凯瑟琳的消息。几天后,主人便不再等凯瑟琳回来了。

而凯瑟琳呢,她正在四处流浪,不知道该往哪儿去。最后她来到了另一个城市。在经过一个窗户时,又有一位贵妇突然看见了她,对她喊道:“漂亮的女孩儿,你一个人要去哪里啊?”

凯瑟琳回答说:“噢,亲爱的女士,我很穷,所以想找一份工作来养活自己。”

“那我雇用你吧,”贵妇说道。凯瑟琳就成为了她的仆人,把她服侍得非常好。凯瑟琳希望从此过上平静的生活。但是,和之前完全一样,有一天当屋子里只有她一个人的时候,命运女神再次出现在她面前,尖刻地说道:“噢!你现在是在这里啊?”然后便疯狂地将她所看到的一切都撕成了碎片,直到最后可怜的凯瑟琳冲出了房屋为止。这样的事情持续发生了七年,只要凯瑟琳找到一个新地方,命运女神就会出现,并强迫凯瑟琳离开。

七年以后,命运女神似乎厌倦了折磨凯瑟琳,因此凯瑟琳过上了一段平静的生活。当她最后一次被命运女神用恶作剧赶出房子后,她成了另外一个贵妇的仆人。贵妇告诉她,她每天的工作之一就是走到一座挡住她们城市光线的山上,爬到山顶,在地上撒一些新鲜的烤面包,并大声喊“噢,命运女神,我的主人”,喊三次。然后她主人的命运女神就会出现,并把供品带走。“我非常愿意这样做。”凯瑟琳说道。

一年又一年过去了,凯瑟琳还是在那里做仆人。每天她都会挎着一篮子面包爬上山。她比以前快乐多了。但有时,当她一个人的时候,她就会想起她以前的生活与现在的巨大差距,并默默地流泪。有一天她的主人看见了,就问:“凯瑟琳,你怎么啦?为什么哭啊?”凯瑟琳就把自己的故事告诉了她。

“我有主意了,”贵妇叫道,“明天,当你把面包带到山上的时候,你就祈求我的命运女神与你的命运女神交谈,请她让你过上平静的生活。也许会有用呢!”

听了这些话,凯瑟琳擦干了眼泪。第二天早上,当她爬山的时候,她诉说了自己的所有不幸,并哭喊道:“噢,命运女神,我的主人,我恳求您,代我向我的命运女神求情,请她让我过上平静的生活。”

命运女神回答:“噢,我可怜的孩子,难道你不知道你的命运女神盖着七床被子,什么也听不见?但是如果你明天来的话,我会把她带来的。”

凯瑟琳走后,她主人的命运女神去找到她姐姐,并对她说:“亲爱的姐姐啊,难道凯瑟琳遭遇的不幸还不够多吗?现在应该是她好日子开始的时候了吧?”

她姐姐回答说:“明天你把她带到我这儿来,我会给她一些东西满足她的需要。”

第二天早上,凯瑟琳早早地出发了。凯瑟琳到山上后,她主人的命运女神牵着她的手,把她带到了自己姐姐面前。她姐姐正躺在七床被子下面呢。凯瑟琳的命运女神给了她一个丝线球,说:“留着它,你将来可能会用得到。”然后她又拉上被子,盖住了自己的头。

凯瑟琳伤心地下了山,走到了她主人的面前,把这个使她所有美好希望破灭的丝线球给主人看。

“我拿它来做什么啊?”她问,“这连六便士都不值,而且对我来说一点用都没有!”

“好好保管它吧,”主人答道,“也许它将来很有用呢。”

不久,国王要举行婚礼了,需要进行盛大的准备工作,城里所有的裁缝都忙着缝制精美的衣服。结婚礼服漂亮极了,胜过世界上的任何一件衣服。但是当它快完工的时候,裁缝发现他的丝线用光了。这种颜色是非常罕见的,很难找到同样的丝线。因此国王宣布,如果有人刚好有这种丝线的话,那么请把它带到宫廷,他将会给予重赏。

“凯瑟琳!”主人从裁缝处回来后,大声叫道,“你的丝线球颜色和所需要的颜色完全一样。把它带到国王那里吧,你可以向他要任何奖赏。”

凯瑟琳就穿上了她最好的衣服,来到了王宫。她的美貌盖过了那里的所有女子。

“尊敬的陛下,”她说,“我给您带来了所需的丝线,城里面别的人都不可能有这种颜色的丝线了。”

“陛下,”一个大臣问道,“用同样重量的金子来买下这位女士的丝线,您看行吗?”

国王同意了。他命人拿来一把天平,天平的一个盘里放着金子,另一个盘里放着那个丝线球。可是,你瞧!无论国王放多少金子在盘里,丝线总是要重些。然后国王拿来了更大的天平,把他所有的财产都堆在天平的一个盘子上,但是另一个盘子上放的丝线还是要重些。最后只有一样东西没放进盘里了,那就是国王的金王冠。国王取下王冠,把它放在所有财产的最上面,天平终于平衡了。

“你是从哪儿得到这种丝线的?”国王问凯瑟琳。

“尊敬的陛下,这是我的主人给我的。”凯瑟琳答道。

“这不是真话,”国王说,“如果你不把真相告诉我的话,我就立即命人砍下你的脑袋。”

于是凯瑟琳把所有的事情都告诉了国王,并告诉他,她以前和他一样富有。

王宫里住着一位很有智慧的女人,她对凯瑟琳说:“你已经遭受了太多不幸,我可怜的女孩,但是你的好运终于来了。从用王冠来平衡天平的那一刻起,我就知道你一定会成为王后。”

“她一定会成为王后的,”国王叫道,他无意中听到了这些话,“她肯定是我的王后,因为她比王宫里所有的女人都漂亮,除了她我谁也不娶。”

凯瑟琳就成了王后。国王把他原本要娶的女子送回了她的国家,并同凯瑟琳举行了盛大的婚礼,从此以后凯瑟琳就过上了幸福快乐的生活。

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