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蔡伦造纸的故事

蔡伦(公元62年—121年),字敬仲,湖南耒阳人。他对我国古代科学技术“四大发明”之一的造纸术有着巨大贡献,被纸工奉为造纸鼻祖、“纸神”。

蔡伦造纸的故事
蔡伦造纸的故事

小朋友,在我们的日常生活中,纸已经是不可缺少的东西了。那么是谁发明了纸呢?对了,是蔡伦。但是蔡伦为什么要发明纸?又是如何发明的呢?

很久很久以前,我们的祖先是把字写在竹片上,叫做竹简,再用皮带子或绳子把一片片竹简编串起来,就像竹帘子一样,就成了册,相当于现在的书。因为一片片的竹简写不了多少字,所以现在的几页书,那时候就是重重的一大册呢。而古人的一部书,总要编很多册,小孩子如果带一部书上学堂,很有可能要拿大篓子来当书包。竹简不仅太重,太占地方,而且字容易抹掉、生虫,不管怎么处理,也改进不了多少。书一直是困扰读书人的最大问题。

蔡伦那个年代,人们已经学会了养蚕取丝,他们把煮好的蚕茧用棍子敲烂,铺在席子上,就成了丝绵。人们把丝绵取下后,将留在席子上的一层薄薄的纤维晒干,就成了纸。

有人发现丝纸可以书写文字,用起来比竹简方便多了。但这种丝纸还不能算是真正的纸,而且这种纸的原材料是丝,产量少,价钱昂贵,一般人用不起。所以那时候读书写字实在好苦。

蔡伦学问很高,在皇宫里做官,经常用到纸。日子久了,蔡伦觉得丝纸的用量太大,花费太多,心里很烦恼。

有一天,宫廷里来了一位新的工匠,叫黄昌,是从出产蚕丝的江南来的。蔡伦找到他,说:“我一直想知道,丝纸是怎样做出来的?能不能请你把详细的方法告诉我?”黄昌便一五一十地告诉他。从此,蔡伦就天天动脑筋想有没有其他便宜的东西来代替丝做纸。

一天,蔡伦把黄昌叫来,问他:“丝纸是做丝绵剩下的纤维吗?”黄昌说:“是一层很薄的纤维。”蔡伦说:“如果我们用其他有纤维的东西来代替丝,是不是也可以做出纸呢?”

于是,他们开始了实验。蔡伦找来树皮、麻叶,全部放到大锅中,加上水煮,黄昌还抱来了破布、破鱼网放入锅中,蔡伦说:“好啊,只要有纤维的东西,我们都可以试试。”等到锅中的水沸腾,两个人就合力把乱七八糟的东西到入大石臼,再用木棒“笃笃”地捣了起来。等石臼中的所有东西都被捣烂混合成浆状,黄昌便用漂白剂漂白,然后把浆平铺在席子上,铺得又薄又平有均匀,最后把纸撕下,高兴地大叫:“这的确是张完整的纸啊!”

蔡伦在纸上写上字看效果,兴奋地说:“成功了,这张纸比原来的丝纸吸墨快,而且不容易散开,这才能算是真正的纸啊!”

蔡伦造纸成功后,全国各地开始大量制造、使用这种纸。直到现在,我们使用的宣纸、绵纸还沿用着当初蔡伦造纸的方法,只是现在用的材料已经变成了竹子、木材等。

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