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美女与野兽 (3)

她走累了,回到宫殿。在那里她又发现了一个新的装满材料的房间,里面有做弓箭所需要的丝带,装饰花朵所需要的绸缎,还有一个装满珍稀鸟类的鸟舍。那些鸟儿非常驯服,它们一看到美女就飞过来,栖息在她的肩和头上。

“小家伙,”她说,“我多么希望你们的笼子离我的房间近一点,那样我就能时常听到你们唱歌!”

说着,她打开一扇门,惊喜地发现这里正对着她的房间,虽然她记得自己的房间应该是在宫殿的另一边。

在更远的一个房间中有更多的鸟,其中有可以说话的鹦鹉,它们叫着美女的名字,和她打招呼。她很喜欢这些鸟儿,便拿了一两只回到她的房间。这样,在她吃晚饭时,鸟儿会和她说话。

这天晚上,野兽结束他例行的拜访以后,又问了她相同的问题,然后粗鲁地说声“晚安”便离开了。而美女则上床睡觉,继续去梦里寻找那神秘的王子。日子在这样每天不同的娱乐中很快过去了,而美女在宫殿中发现了另一件奇怪的事,在她一个人厌烦孤独的时候,总能取悦自己。有一个空房间,她之前并没有特别注意过,里面每一扇窗户下面都摆放着一把非常舒服的椅子。她第一次看窗外时,感觉就像有黑色的窗帘阻止她观看外面的世界。但是第二次她进入房间,碰巧疲累,随意坐在一张椅子上,窗帘便拉开了,有舞蹈、彩灯、音乐和华服,一切都令人高兴,连美女也处在快乐之中。在此之后她依次尝试了另外七扇窗户,每一次都有一些新的令人惊讶的娱乐,所以美女不再觉得孤单。

每个傍晚,在晚餐之后,野兽都会来看她,他总是在说晚安之前,用他可怕的声音问:“美女,你愿意嫁给我吗?”

对美女而言,她现在更加了解野兽了,当她说“不,野兽”时,他总是相当忧愁地离开。但与英俊王子的快乐的梦让她很快忘记了可怜的野兽,而唯一让她困惑的事情就是王子不断地告诉她不要信任外表,让心来指引她,而不是眼睛和其他复杂的事物。她考虑过,但还是不了解。

一切就这样持续了很长一段时间,虽然快乐,但美女开始渴望见到她的父亲、兄弟姊妹。

一天晚上,见她神情忧愁,野兽便问她怎么了。美女早已经不害怕他了,她知道他真的是很温和,尽管他有凶残的容貌和可怕的声音。因此她回答她是渴望再回家一次。

听了以后,野兽看起来悲伤而绝望,他苦恼地喊叫:“啊!美女,你是想要放弃像我这样一只不快乐的野兽吗?你还想要怎么才能更快乐?是不是因为你憎恨我,所以你想要逃脱?”

“不,亲爱的野兽,”美女柔和地回答,“我不恨你。我会为再也见不到你而感到难过。但是我渴望再一次看见我的父亲,只让我去两个月,然后我会回来与你共度余生。”

野兽悲哀地叹息着,答复说:“我不能够拒绝你想要的任何事,即使它会带走我的生命。你隔壁房间有四个盒子,装满你想要拿走的东西,但是请记得你的诺言,并且在两个月结束的时候回来,否则你会后悔,因为如果你不在约好的时间内回来,你忠实的野兽将会死去。你不需要任何的车带你回来,只要在你回来之前的一个晚上,对着你所有的兄弟姊妹说一声再见,然后躺在你的床上,转动你手指上的这个戒指,坚定地说:‘我愿再一次回到我的宫殿和我的野兽身旁。’晚安,美女。希望你能宁静和平地休息,毕竟不久之后,你将再一次看见你的父亲。”

野兽一走,美女便仓促地将她看见过的所有稀罕宝贵的东西放进盒子里。直到她厌烦往盒子里扔东西的时候,盒子才看起来稍微满了一点。

然后,她上床睡觉,却无法高兴地睡着。最后她梦见了心爱的王子,看见他躺在葱郁的岸边,悲伤而疲惫,一点也不像平时的他。

“怎么了?”她问。

王子用责备地眼神看着她,说:“你怎么能问我,残酷的人啊?你不是要离开我,让我面对死亡吗?”

“啊!不是这样的,”美女悲伤地哭了,“我保证我只是回家看看我的父亲,向他报平安。我已经忠实地向野兽做出承诺,说我将会回来。如果我不遵守誓言,他将会伤心而死!”

“那和你有关系吗?”王子说,“你会关心吗?”

“事实上,如果我不关心这只亲切的野兽,我就是忘恩负义,”美女愤怒地喊,“我愿意以死来将他从痛苦中解救出来。我告诉你,他长得丑陋,并不是他的过失。”

就在这时,一种奇怪的声音唤醒了她,就像某人在不远处说话。睁开眼睛,她发现自己在一间从未见过的房间里,但并不是她在野兽的宫殿中习惯的那种明亮。她这是在哪里?她匆忙穿上衣服,却发现前一晚装好的盒子已经在这房间里。

她正想着到底野兽用了什么奇怪的魔法,将盒子和她送到了这个陌生的地方,她突然听到了她父亲的声音。她兴高采烈地冲了出去,很高兴见到了父亲。她的兄弟姊妹对于她的出现感到惊讶,他们从未想过还能再一次看见她,要问她的问题多得没完没了。她也听到很多发生在他们身上的事,尤其当她不在的时候,包括她父亲是如何回家的。

当他们听到她只回来很短一段时间,然后便永远待在野兽的宫殿这件事后,都很伤心。然后美女向她父亲请教她那个奇怪的梦的意义,以及王子为什么一直请求她不要相信外表。

考虑许久之后,她的父亲回答说:“你亲口告诉我,野兽尽管外表可怕,但非常爱你,他的温和与善良应该已经得到你的爱和感谢。我认为王子是希望你通过他的行为举止去看待他,而非他丑陋的长相。”

美女也明白这种可能性,但当她想起她英俊的王子时,她便一点也不乐意嫁给野兽了。无论如何,至少在这两个月里她不需要做出决定,只需要和姊妹们一起玩耍。但是她的姐妹们已经变得富有且再一次住回城镇,有了许多新的朋友。美女发现她过得毫不愉快,她时常想到野兽的宫殿,那是个如此快乐的地方。尤其是在家她从不曾梦到她亲爱的王子,没有他让美女觉得相当难过。

她的姊妹像是已经非常习惯没有她,有时甚至在某种程度上忽略了她,因此两个月结束的时候,她一直对姊妹们感到很难过,而她的父亲和兄弟一直请求她留下来,他们看起来非常的悲伤,以致于她没有勇气对他们说再见。每天早上她都准备道别辞行,但每次到了晚上她又再一次拖延,直到最后,一个阴郁的梦帮她下定了决心。

她梦见她在宫殿花园中的一条幽静小道上漫步,忽然听到了像是从矮树丛后面的洞穴里传来的呻吟声。她立即跑上前去,查看发生了什么事,却意外地发现野兽躺在洞穴里,显然快死了。他指责她说,由于她的不守信用,给他带来了如此的不幸。与此同时,那位庄严的女士也出现了,郑重地说:

“啊!美女,只有你才能及时解救他的性命。看看当人们不遵守承诺时,会发生怎样的事情!假如你再晚一天或是更多,你就会发现他已经死了。”

美女被这个恐怖的梦吓到了,第二天早上她便宣布了她要立刻回去,并在当晚她对她的父亲和所有的兄弟姊妹说再见,然后躺在床上,旋转手指上的戒指,坚定地说:“我愿再一次回去我的宫殿和我的野兽身旁。”就像野兽要求的那样。

然后她立即睡着了,直到听到时钟“美女,美女”的十二次叫声才醒过来。这一切都告诉她,她真的是回到了宫殿中。每件事物都和原来一样,她的鸟也是非常高兴看见她!但美女从不曾觉得一天会有这么长,因为她非常担心野兽,想要再一次看见他,但她感觉好像晚餐时间不会来临。

晚餐时间来临了,但野兽没有出现,美女真的害怕了。因此等了很长的一段时间之后,她跑进花园去寻找他。可怜的美女跑遍了每一条小径和大道,徒然地叫着他的名字,但没有人回答,她找不到他的一点踪迹。

最后,她已经相当疲惫了,她停下来休息,发现自己站在一条梦中出现过的林荫小道对面。她冲上前去,非常确定地找到了那个洞穴和躺在里面的野兽——如同美女想的一样,野兽在熟睡。美女很高兴,她跑上前扶起他的头,但是,令她惊骇的是,野兽一动也不动,也没有睁开他的眼睛。

“哦!他死了。这都是我的错。”美人悔恨地哭泣着。

再看看他,美女发现他仍在呼吸,便匆忙地从最近的喷泉里取了一点水,洒在他脸上,然后很高兴地发现他开始苏醒了。

“哦!野兽,你惊坏我了!”她哭了,“直到刚才,我才知道我有多爱你,尤其是当我害怕我不能挽救你生命的时候。”

“你真的会爱上像我这样丑陋的生物吗?”野兽微弱地说,“啊!美女,你及时赶到了。我垂死是因为我以为你已经忘记你的诺言。现在回去休息吧,我会再去见你的。”

美人原以为他会生气的,但他温和的声音安抚了她。她回到宫殿,晚餐已经在老地方准备好了。晚餐过后野兽像往常一样走进来,和她谈起了她在家的时光,并问她是否过得开心,他们是不是都很欢迎她。

美人有礼貌地回答了他,并相当高兴地和他分享发生在她身上的故事。是他离去的时间了,野兽又像以前一样问道:“美女,你愿意嫁给我吗?”

她温柔地回答说:“愿意,亲爱的野兽。”

她话刚说完,光芒霎时点亮了整个宫殿,烟火响起,礼炮齐鸣。橘树大街的前面,用火花写着:“王子和他的新娘万岁!”

美女正打算询问野兽这是怎么回事,却发现野兽消失了,站在那里的是她爱了很久的王子!一辆四轮马车出现了,两位女士走进了房间。美女认出其中之一是那位她在梦中见过的庄严的女士;另一位也看起来如女王般高贵,以致于美女不知道应该先向哪一位敬礼。

但是前者对她的朋友说:“王后,这就是美女,是她勇敢地将您的儿子从可怕的魔法中解救出来。他们彼此相爱,他们现在需要的是您对他们婚姻的赞同,这样将会让他们的幸福更为完美。”

“全心全意地赞同,”王后哭了,“应当如何感激你呢,迷人的少女,是你使我亲爱的孩子回复到了他本来的样貌。”

然后她温柔地拥抱了美女和王子,与此同时,他们也受到了仙女的祝福。

“现在,”仙女对美女说,“我想,你是希望我把你的兄弟姊妹马上带来参加你的婚礼吧?”

于是,仙女接来了美女的家人。婚礼前所未有的盛大,并一直持续到第二天。从此以后,美女和王子幸福地生活在一起。

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