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白猫 (2)

“这一次,”她补充说,“我要派一队合适的随从给你。”王子往院子里一看,发现外面停着一辆金光闪闪的豪华马车,车上用火红色的釉彩绘着一千种不同的图案。它由12匹雪白的马拉着,这些马四匹排成一排,马饰都是用火红色的天鹅绒制成的,上面镶嵌着钻石。另有100辆马车跟在后面,每辆车都由八匹马拉着,上面坐着很多穿着华丽制服的军官,1000个警卫保卫着队伍。“去吧!”白猫说,“当你如此堂皇地出现在国王面前时,他肯定不会拒绝给你应得的王位。拿着这个核桃,在见到你父亲之前不要打开,里面装着你向我要的那块布。”

“可爱的白猫呀,”王子说道,“你对我这么好,让我怎样感谢你才好呢?只要告诉我你希望我放弃王位,我就会一辈子和你待在这里。”

“王子,”她回答,“你对一只除了会抓老鼠别无长处的小白猫如此关爱,显示出你心地善良,但是你不必留下来。”

于是王子亲了亲她的小爪后出发了。告诉你们吧,他们只用了骑木马回去一半的时间就回到了国王的宫殿,可想而知他们旅行的速度是多么快。这一次小王子动身得太迟了,所以他没有到那座城堡去会见两位哥哥,他们也就以为他不会来了,心里非常高兴。他们很得意地把自己的细布拿给国王看,肯定这次一定会成功。的确,他们的布料相当细致,而且也能穿过一根大针的针眼,可国王乐于挑剔,便派人取来一根特殊的针——它和御宝一起珍藏着,其针眼实在是太小了,所有的人一眼看出他们的布根本穿不过去。两位王子很生气,开始抱怨说这是一个诡计,这时突然传来喇叭声,小王子走了进来。看见小王子堂皇壮观的车队,国王和两位大王子都惊呆了。小王子问候了国王和哥哥,然后从口袋里拿出那颗核桃来,把它打开,满以为一眼就能看到那块细布,但里面却只有一颗榛子。他敲开榛子,里面有一颗樱桃石。每个人都在观看着,想到小王子要在坚果里面找出一块细布来,国王不由觉得好笑。

然而,王子敲开了樱桃石,却看见里面只有一颗果仁,每个人都笑起来。他打开果仁,发现里面有一颗小麦粒,麦粒里面是一颗粟子。他自己也开始感到吃惊了,轻声咕哝道:“白猫,白猫,你在跟我开玩笑吗?”

话音未落,他就感到有只猫爪在他手背上重重地抓了一爪,希望这是在给他鼓劲,于是他打开粟子,果然从里面取出一匹四百厄尔长的细布来,由最美丽的颜色和最奇妙的图案制成。那枚针被取来了,布料六次轻而易举地穿过了针眼!国王的脸一下子变白了,两位大王子悲哀地默默站在那里,因为没人能否认这是一块全世界最神奇的细布。

过了一会儿,国王深深叹口气,转身对儿子们说道:“我老了,没什么比看到你们如此乐意满足我的愿望更让我感到安慰了。你们再出去一次,只要年底能带回最美丽的公主,不论谁都能和她结婚,而且立刻得到王位,因为必须是结了婚的人才能继承王位。”小王子虽想到自己已经两次公正地赢得了王国,但他非常有教养,并不去争辩,只是转身回到华丽的马车旁,在随从们的簇拥下,比回来时更快速地回到了白猫身边。

这一次她正等待着他的归来,路上撒满了鲜花,1000个炭盆里正燃烧着芬芳的木头,让空气里充满香气。白猫坐在一个最高的楼座里等候他,这样就能看到他到来。“噢,王子,”她说,“你又没戴王冠到这儿来了。”“女士,”王子说,“谢谢你对我的慷慨帮助,使我两次赢得了王冠,但事实上我父亲极不愿意交出王位,所以我不想勉强得到它。”

“别介意,”她回答说,“不妨再作一次努力得到它。既然这次必须带一位美丽的公主回去,我将为你寻找一位。在此期间,让我们过得快快乐乐的吧,今晚我已安排让我的猫与河鼠们打一仗,供你消遣。”因此,他们这一年甚至比前两年过得更快乐。有时王子禁不住问白猫为什么会说话。

“或许你是一位仙女。”他说,“或者是哪位巫师把你变成了一只猫?”

但她从来不说实话。一个人很快乐时,时间总是过得非常快的,王子当然根本没想到该回家了。一天晚上他们坐在一起的时候,白猫说如果他想第二天带着美丽的公主回家,他必须作好准备按她的吩咐去做。

“拿着这把剑,”她说,“把我的脑袋砍下来!”

“我!”王子叫道,“让我砍下你的头!亲爱的白猫,我怎么能那样做呢?”

“我求你按我所说的去做,王子。”她回答。

泪水充满了王子的眼眶,他请求白猫别让他砍她的头,除此而外要他干什么都行,他不愿遭受杀死自己爱猫的痛苦。但不管他怎么说都改变不了白猫的决定,最后他不得不拔出剑,颤抖着手,失望地砍下了白猫小小的脑袋。突然,一位美丽的公主站在了他的面前,可想而知他是多么吃惊和喜悦啊。当他还惊讶得哑口无言时,门打开了,一大群爵士和太太们拥进来,每个人都拿着一张猫皮!他们兴高采烈地跑向公主,吻她的手,祝贺她又恢复了原貌。她亲切地接受了他们的祝贺,但几分钟后她请求让她和王子单独待一会儿,然后对王子说:

“你看,王子,你猜想我不是一只普通的猫,你猜对了。我父亲曾统治过六个王国。他深爱我的母亲王后。王后酷爱旅行和探险,当我只有几周大时她得到父王的准许,去游览一座大山,她曾听说很多有关那座山的神奇传说。她带着很多随从出发了,途中必须经过一座妖精的城堡。从来没有人进入过城堡,但据说里面充满了最奇妙的东西,我母亲想起她曾听说在妖精们的花园里有一些果子,在其他任何地方都见不着,尝不到。她希望亲自尝一尝,于是向那花园走去。来到花园那扇珠光宝气的门前,她命令仆人们大声敲门,但是没用,似乎城堡里所有的居民都睡着了或者死了。可是越难得到果子,王后就越是决心要得到它。于是她命令仆人找来一些梯子,准备翻过墙进到花园里去。花园的墙虽然看起来并不高,但他们把梯子接在一起做成一架长梯,要爬到墙顶却根本不可能。

“王后感到失望,由于天快黑了,她命令仆人们就地宿营,自己也上了床,心情很不愉快——她太失望了。半夜她突然被惊醒,意外地看见一个丑陋的小个子老太婆坐在床边,老太婆对她说:

“‘我得说,我们觉得陛下一心想品尝我们的果子这事有点麻烦。但为了满足你的愿望,我和我的姐妹们同意让你尽量带一些走,只是有一个条件,即你要把你的小女儿送给我们,让我们把她当成自己的女儿养大。’“‘噢!亲爱的夫人,’王后叫道,‘没有别的东西能换到你们的果子吗?我可以自愿把我的王国都送给你。’“‘不,’老妖精回答,‘除了你小女儿我们什么也不要。她会永远快乐幸福的,我们会让她拥有仙境里值得拥有的任何东西,但在她结婚前你不能再见到她。’“‘虽然你的条件很苛刻,’王后说,‘但我还是同意,因为如果尝不到那些果子我肯定会活不了的,所以不管走哪条路我都会离开女儿。’“于是老妖精把她领进城堡,尽管那时正值午夜,但王后还是能清楚地看到城堡远比她曾听说的漂亮。这一点你不难相信,王子,”白猫说,“因为我告诉你吧,我们现在正是在那个城堡里。‘王后,你要亲自去采果子吗?’老妖精问,‘要不然我叫果子自己跑到你身边来?’“‘我请求看看它们被叫来的情景,’王后大声说,‘那会是一件非常新鲜的事。’老妖精吹了两声口哨,然后叫道:

“‘杏子、桃子、油桃、樱桃、李子、梨子、甜瓜、葡萄、苹果、橘子、柠檬、醋栗、草莓、木莓,过来吧!’“刹那间,果子一个接一个地翻着跟斗跑过来,但一个都没有弄脏或碰坏,王后发现它们和她想象的一样好。因为它们是从仙树上结出来的。

“老妖精给了她不少金篮装果子,果子多得需要400匹骡子才能运走。这时老妖精提醒王后她答应的事情,带着她回到营地。第二天早晨,王后返回自己的王国,但没走多远就开始为自己那个协议后悔起来。国王出来迎接她时,看见她非常悲哀,便猜想一定出什么事了,于是问她到底怎么了。起初王后害怕把真相告诉他,但当他们刚刚进入宫殿的时候,妖精们就派了五个可怕的小侏儒来接我了,王后才不得不向国王承认了自己的承诺。国王非常生气,把王后和我关进了一座巨塔里,严加保护,把那些小侏儒赶出了王国。但妖精们又派来一条巨龙,把它遇见的所有人都吃掉了,它在王国内经过时,呼出的气烧焦了一切东西。最后国王怎么也无法色蓝童话书童话书童书赶走那个怪物,为了保护臣民,他不得不同意把我交给妖精。这一回,她们亲自乘坐由海马拉着的珍珠马车来接我,马车后面跟着那条用钻石链牵着的龙。装我的摇篮放在两个老妖精的中间,她们对我大加爱抚。然后我们旋转着飞过天空,来到一座专门为我建造的塔里。

我在那里长大,周围全是些美丽而稀有的东西,凡是公主应该学到的知识我都学到了。只是除了一只鹦鹉和一只小狗外我一个朋友都没有,它们两个都会说话。每天都会有一个老妖精骑着龙来看我。然而有一天,我坐在窗前,看见一位英俊的小王子,他正站在那里向上望着我,似乎一直在我那监牢周围的森林里打猎。他看见我注意到他时,满怀敬意地向我致意。你们一定想象得到,能和一个新认识的人谈话我是高兴的,所以尽管我的窗子很高,但是我们的谈话还是一直持续到天黑,王子才不情愿地告别。那以后他又来了很多次,最后我答应嫁给他,但问题是我怎样才能从塔里逃出去。老妖精们一直供给我亚麻,让我织布,我非常努力地织出了一条长绳,足可以当做梯子伸到塔脚。但是,啊呀!就在王子帮我下去的时候,无比愤怒丑陋的老妖精飞进来。我那不幸的恋人没来得及抵抗就被那条龙一口吞掉了。至于我,妖精们打算把我嫁给侏儒王,遭到我断然拒绝,她们的计划被打破了,狂怒之下她们把我变成了一只白猫。当她们把我带到这里来时,我发现自己父亲宫廷里的所有男女贵族都中了同样的魔法,在这里等着我,而那些等级较低的人则除了他们的手以外,其他部位都不见了。

“老妖精们向我施魔法时,把我的经历全都告诉了我,因为在那以前我一直深信自己就是她们的女儿。她们告诫我说,要想恢复原形,我唯一的机会就是赢得一位王子的爱,这个王子要跟我不幸的恋人一模一样。”

“你已经得到了这种爱,可爱的公主。”王子插嘴说。

“你真的和他像得惊人,”公主继续说,“——声音、容貌和其他一切什么都像。如果你真的爱我,那么我一切的烦恼就会烟消云散。”

“如果你愿意嫁给我,”王子跪倒在她脚下叫道,“我所有的烦恼也会就此结束。”

“你已经是世上我最爱的人。”她说,“不过现在你该回去见你父王了,我们要听听这次他会怎么说。”

于是王子伸出手牵着她走出屋子,一起坐上马车,这一次的马车和整个随从更加富丽堂皇。就连马蹄铁用的都是红宝石和钻石钉,我想这样的东西恐怕还是头一次见到吧。

公主不仅美丽而且善良聪明,她讲述的每一件事都是那么让王子着迷,所以你可以想象这次旅行在王子看来是多么愉快啊。

当他们来到王子和他两个哥哥约定会面的城堡附近时,公主坐上了一副由四位护卫队员抬着的轿子,它用一块绝妙的水晶凿成,上面挂着丝绸帘子。公主拉上帘子,以免让人看见自己。

小王子看见两位哥哥各自带着一位可爱的公主走上了城堡的平台,他们都走过来迎接他,问他是否也找到了妻子。小王子说他找到一样更珍贵的东西——一只白猫!

他们听了禁不住大笑起来,问小王子是不是怕被王宫里的老鼠吃掉。之后他们一起回城了。每对王子和公主都坐上一辆华丽的马车,马都用羽毛装饰起来,金光闪闪。小王子跟在后面,队伍的最后是那副水晶轿子,人人都既赞美又好奇地看着轿子。朝臣看见他们回来了,就赶紧跑去禀报国王。

“公主们很漂亮吗?”他急切地问。

朝臣们回答说从来没有谁见过如此可爱的公主时,国王显得非常烦恼。

然而,他还是亲切地接见了她们,但他发现根本不可能判定她们俩谁更漂亮。

于是他转身问最小的儿子:

“你最终还是独自一人回来了?”

“父王陛下,”小王子回答,“你会看见那副水晶轿子里有一只小白猫,它的爪子柔软,叫声可爱,我肯定你会被它迷住的。”

国王笑了,他正要去拉开轿子的帷帘时,公主轻轻一点,水晶立刻破成了1块碎片,美丽超凡的公主站在那里。她头上戴着花环,金色的头发飘散在肩头,洁白的长裙柔和地垂下。她优雅地向国王致意,只听四周不断传来赞美的声音。

“陛下,”她说,“我不是来剥夺您的王位的,您是一位英明的君主。我已拥有了六个王国,请允许我向您和您的儿子们每人送上一个王国吧。我只求得到您的友谊,允许我与您的小王子结婚,这样我们自己仍然还有三个王国。”

国王及其朝臣们掩饰不住内心的惊喜,于是三位王子立刻举行了婚礼。结婚庆典持续了几个月,然后每位国王和王后回到各自的王国,从此过上了幸福的生活。

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